漫談子宮頸癌

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漫談子宮頸癌

                                                                                                                                                                               馬作忠

Sept, 2005

  女人的子宮頸癌(Cervical Cancer)是人體所有癌症中第 一個能夠早期發現和治癒的癌,這完全歸功於Dr. George Papanicolaou1940年發明的Pap Test。婦女由20歲以後,如果至少每三年作一次Pap Test,一旦發現有尚未變成癌細胞的不 正常細胞時開始治療,就可預防子宮頸癌的形成。因此在美國的婦女,不應該死於子宮頸癌,但每年仍有一萬三千名婦女得到子宮頸癌及四千名婦女死於此症。這些婦女多在較貧窮地區,例如印第安人區,南方黑人區,墨西哥邊境地區和越南婦女,都是因為沒有定期作婦科檢查。所以這是社會經濟問題而不是醫療的問題。

  子宮頸是婦科骨盆檢查(Pelvic Examination)時看得到的部位,子宮的癌大多發生於這一部位。至於看不到的子宮體所發生的癌較少,且構造不一樣,是一種腺癌(Adrenocarcinoma),與女性荷爾蒙有關。最近發現停經後(Postmenopausal) 的婦女,長期服用女性荷爾蒙(Estrogen)時,較容易長乳癌或子宮腺癌。女性荷爾蒙對治療婦女停經時的症狀和預防骨質疏鬆(Osteoporosis)都很有效,所以停經婦女服用女性荷爾蒙以前幾乎是例行的療法,現在則需三思而行,但並不是完全不可以。有些婦女停經前後有很困難的症狀,特別是“Hot flash ”會影響到日常的生活。女性荷爾蒙療法可能是惟一能夠消除“Hot flash”的。如果是這種情形,就應該衡量療效和致癌的 機會。如果妳的外祖母、母親和姐妹中,都沒有人得過乳癌或子宮腺癌,那麼妳服用女性荷爾蒙致癌的機會很微小,就沒有理由禁用女性荷爾蒙來消除停經的症狀和預防骨質疏鬆所引來的骨折。

  有一類皮膚病叫疣(VerrucaWart),是因一種病毒( Virus)感染而來的皮膚或表皮的良性的瘤。疣的種類有下列四種﹕

  1.尋常疣﹕台語叫“魚鱗刺”,但與魚鱗無關。這是表面 粗糙的硬丘疹,常見於手指或指甲邊緣,多不痛。

  2.足部疣﹕多在腳底部位,表面較為平滑,常長得深,站 立時壓到會痛。

  3.扁平疣﹕多發於臉部,可能有好幾個,很多數星期後自 然消失。

  4.生殖器疣﹕長於生殖器官或肛門週圍。漸漸長大後有如 菜花的形狀,所以俗稱“菜花”,通常較軟而不發生厚皮。

 

  疣很可能是經由人直接傳染給別人,但也可能間接傳染, 如經球拍、地板、毛巾、把手或電腦的滑鼠。生殖器疣的傳染力較高,是直接由性關係傳染的。

  疣的治療有些較簡單,可以自己處理,但大多數疣需找皮 膚科醫師處理。我記得讀中學時,腳的小趾背長了一個小硬塊,穿鞋時會有點痛,我常用指甲剝去表面的厚皮,但又長了回來,後來塗了藥膏數天後,那小硬塊變得很軟,就整個被我剝下來,小球狀,趾背的皮膚凹了下去,幾天後長好,就再也沒復發過。這是一種尋常疣,那藥膏含有水楊酸(Salicyclic Acid )是外用的,不能口服。水楊酸的鹽(Salicylate)才可口服,有退燒和止痛作用,阿斯匹靈(Aspirin)就是一種水楊酸的化合物,叫Acetylsalicylate

  引發以上四類不同病症的病毒,彼此互不侵犯各自的領域 ,但有一共同特點,就是引發表皮細胞增生而成為表皮的良性瘤,學名叫Papilloma(乳突瘤),所以這一類病毒統稱為 Human Papilloma Virus(人類乳突病毒),簡稱為HPV,包括 一百種以上的病毒。

  近年來HPV引起注意的原因是因為一些引發生殖器疣的 HPV可能感染子宮頸,是形成子宮頸癌的主要原因。四十年前我還在台灣時,去台大醫院求診的子宮頸癌的病人很多(乳癌反而少得多),患子宮頸癌的人,以多產婦最多,所以生產時對子宮頸的傷害被認為子宮頸癌的主要原因,而且修女或處女,患子宮頸癌的幾乎沒有,也很符合那種說法。按照現在以科學方法所證實的HPV引發子宮頸癌的事實,子宮頸癌也算是一種性病(Sexual Transmit Disease,或STD),和B型肝炎及愛 滋症一樣。性病有一樣共同的事實,就是性伴侶越多,得性病的機會越高。預防勝於治療,預防性病尤其是上述三種足以致命的性病就是不可濫性交和注射疫苗。B型肝炎疫苗已上市二十年且證實有效,愛滋症的疫苗已發展了二十多年仍未成功。HPV疫苗目前正在發展中,到上市可能還要三、四年。HPV疫苗的問題在於品種太多,在至少一百種的HPV中,能夠引發子宮頸癌的也約有十種左右,其中以1618型最多,引發約三分之二的子宮頸癌,如加上31, 33, 45, 5258,就包涵百分之八 十五。而且有種族的差異,例如引發台灣婦女的子宮頸癌,以5258型最多,和老美婦女的1618型不同。因為品種太多,疫苗不能包含所有品種,只能挑常有的 5 種,因此疫苗就是成 功,最多只能保護百分之八十五的HPV感染。所以婦女定期作Pap Test,一有不正常的細胞就開始治療,在不久的將來,仍舊是預防子宮頸癌最佳的方法。希臘對西方文明的影響,到底是無形的,希臘對西方醫學的貢獻,則是出了一位Dr. George Papanicolaou。為了記念他,稱他發明的檢查方法為 Papanicolaou Test,卻因他的姓難發音而簡稱為Pap Test(或 Pap Smear)。