文化差異

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文化差異

                                                                                                                                                                                          馬作忠

Sept, 2003 

        七月五日,世界衛生組織(World Health Organization)正式將台灣自瘟疫地區除名,今年首次流行的SARS終於告一段落,大家都鬆了一口氣。當然瘟疫的控制,各地政府的公共衛生機構、醫護人員和民眾配合防疫措施之功不可磨滅,但更有可能的是這本來就是病毒(virus)流行病的本質,在天氣熱的時候,病毒在人體以外的環境無法生存,也就無法再侵入新的人體發病,瘟疫自然而然地終止。因此,公共衛生專家們多預測冬天仍會捲土重來,尤其是北美洲的美國,也許不再那麼幸運了。我們大家心理上應該有所準備,至少在計劃今年冬天旅行時,應該有可能到時候必須取消的打算。

        這次瘟疫給我們的教訓是由於人類和野生動物接觸的頻繁,除了SARS以外,動物身上別的病毒也可能給人類帶來新的傳染病。世界衛生組織已在中國南方與當地的研究機構設立研究中心,尋找各種野生動物身上的病毒,也許能找到SARS或未來傳染病的確實來源。其他當務之急當然是發展疫苗,但最重要的還是準確而迅速的檢查方法,能夠在胸部X光片有病變之前就能確定是不是SARS非常重要,因為冬天時本來也是感冒最多的時候。六月下旬,好幾年未生過病,我居然病了將近一星期,喉痛兼咳嗽,沒量體溫,所以不知有無發燒,感覺上似乎有,因為沒有去過台灣,所以可以確定不是SARS

        東西文化的差異很多,有關瘟疫的顯示在醫療制度,這一次世界衛生組織就發現台灣人民生病時多喜歡到大醫院的門診部看病,而且是今天來看病,後天可能又到另一家醫院求診,如果他得了SARS,在確定而隔離治療之前,這種“病人趴趴走”就會傳染給很多人。台灣病人住院時,病人家屬必須擔任照顧病人的工作,晚上且在床邊打地鋪,近年來很多家屬忙於工作,就雇人去照顧病人,因此就有人,包括外國來的勞工,擔任看護工的工作。看護工當然在各個醫院間“趴趴走, 也是無形中傳播SARS的人(這次就有外勞在台灣得SARS而死),這兩種“趴趴走是台灣在SARS初期很快就傳播到社區的原因。

        美國的醫療制度和台灣正好相反。醫院只收住院病人,大多沒有門診部,而且住院病人家屬不但不准在病床邊打地鋪,連探視病人的時間也有限制。病人的看護工是醫院職員的一部份,不是病人家屬雇來了(特別護士則例外)。人民有病,大多去看自己的家庭醫師,所以沒有台灣的病人和看護工“趴趴走的問題。可是美國的醫師,會因病人住所不同而送到不同的醫院住院,很多護士,尤其是臨時護士也在不同醫院工作,這樣變成醫護人員“趴趴走。因此七月初華府地區公共衛生決策人員集會討論如何應付冬天可能來襲的SARS時,就參考台灣和加拿大多倫多的防疫經驗,決定到時候將要求醫師和護士只在一家醫院工作,同時決定疑似“SARS” 病人須住院時就在第一家醫院治療隔離而不轉送到另一家醫院。至於須隔離治療而較輕微的病人,可能集中在華府的“會議中心(Convention Center)。還有如何供應那些與病患有接觸而必須居家隔離十天的人生活所需也有決定。希望這一些都是備而不用。

        當然東西文化差異並不止上述而已,以下一些小故事更能顯示各地的文化差異。

        1.日本的一家公司要招聘10名員工,過一段嚴格的面試,公司從三百多應徵者中選出了10位佼佼者。放榜這天,一個叫水原的青年看見榜上沒有自己的名字,悲痛欲死,回到家中便要切腹自殺,幸好親人及時搶救,水原沒有死成。正當水原悲傷之時,從公司卻傳來好消息﹕水原的成績原是名列前矛的,只是由於電腦的錯誤導致了水原的落選。正當水原一家人欣喜若望之時,從公司又傳來消息﹕水原被公司除了名。原因很簡單,公司老闆說﹕如此小的挫折都受不了,這樣的人在公司是不成什麼大事的。

        2.美國的一家公司要招聘10名員工,過一段嚴格的面試,公司從三百多應徵者中選出了10位佼佼者。放榜這天,一個叫湯姆的青年看見榜上沒有自己的名字,悲痛欲死,回到家中便要舉槍自盡,幸好親人及時搶救,湯姆沒有死成。正當湯姆悲傷之時,從公司卻傳來好消息﹕湯姆的成績原是名列前矛的,只是由於電腦的錯誤導致了湯姆的落選。正當湯姆一家人欣喜若望之時,美國各大州的知名律師都來到湯姆的家中,他們千方百計的鼓勵湯姆到法院控告這家公司,聲稱需支付巨額的精神賠償,並自告奮勇的充當湯姆的律師。

        3.德國的一家公司要招聘10名員工,過一段嚴格的面試,公司從三百多應徵者中選出了10位佼佼者。放榜這天,一個叫蕭恩的青年看見榜上沒有自己的名字,悲痛欲死,回到家中便要跳河自殺,幸好親人及時搶救,蕭恩沒有死成。正當蕭恩悲傷之時,從公司卻傳來好消息﹕蕭恩的成績原是名列前矛的,只是由於電腦的錯誤導致了蕭恩的落選。正當蕭恩欣喜若望之時,蕭恩的父母卻堅決反對自己的兒子進入這家公司。他們的理由不容置疑﹕這家公司作業效率如此差勁,進入這家公司對兒子的前途毫無益處。

        4.中國的一家公司要招聘10名員工,過一段嚴格的面試,公司從三百多應徵者中選出了10位佼佼者。放榜這天,一個叫志強的青年看見榜上沒有自己的名字,悲痛欲死,回到家中便要懸樑自盡,幸好親人及時搶救,志強沒有死成。正當志強悲傷之時,從公司卻傳來好消息﹕志強的成績原是名列前矛的,只是由於電腦的錯誤導致了志強的落選。正當志強欣喜若望之時,志強的父母來到公司,一看到公司老闆便跪了下來,他們含淚的說﹕多虧你救了我們兒子,我們家世世代代感謝你的大恩大德!

        5.台灣的一家公司要招聘10名員工,過一段嚴格的面試,公司從三百多應徵者中選出了10位佼佼者。放榜這天,一個叫俊傑的青年看見榜上沒有自己的名字,悲痛欲死,回到家中便要磕藥自殺,幸好親人及時搶救,俊傑沒有死成。正當俊傑悲傷之時,從公司卻傳來好消息﹕俊傑的成績原是名列前矛的,只是由於電腦的錯誤導致了俊傑的落選。正當俊傑欣喜若望之時,媒體大幅報導此事,並邀請俊傑參加各種CALL IN評論及綜藝節目,全國輿論熱烈討論電腦為何會出錯,是否有黑道介入或官商勾結,反對黨更進一步提出「阿扁下臺、以示負責」的要求?至於俊傑到底有沒有去該公司上班,根本沒有人關心。

        以上是一位網友電傳給我的故事,很能道出各國文化的差異,其中相同的地方只有一樣,就是有些人會因為挫折而有自殺的念頭,但自殺方式,家人和公司的反應很能代表各國的文化,特別是美國律師之多和能幹,也許造成美國是世界上人民打官司最多的國家。           

        美國有個史特拉(Stella)獎,每年頒給最成功也最荒誕的訴訟案的原告律師和白癡陪審團。史特拉獎以Rebecca Stella 命名,她今年八十一歲,曾因熱咖啡燙了腿成功告贏McDonald而得到百萬賠償。

        二零零二年入選的案子有﹕德州奧斯仃有位叫Catherine Robertson的婦女告贏一家傢俱店得到七十八萬美元的賠償,原因是她在該傢俱店內奔跑時被一小孩絆倒而扭傷了腳關節。該小孩不是別人,正是她的兒子。

        洛杉磯一位十九歲的青年Carl Truman得到七萬八千元外加醫療費用的賠償,因為他的鄰居開車壓過他的手。為什麼會發生?那位鄰居開車時沒有注意到那位青年正偷他汽車輪胎上的車蓋。

        賓州有位笨賊名叫 Terence Dickson,他在一家住宅行竊,當他試圖從車庫離開時,車庫的自動開門裝置壞了,門打不開,而回到房屋的門又關上鎖住了。不巧屋主在外度假,於是笨賊被困在車庫裡達八天之久,只靠一罐可樂和一袋狗食度日。氣憤填胸的他怒告屋主的保險公司,贏得五十萬元賠償。

        阿肯色小岩城有位 Jerry William屁股被隔壁鄰居的狼狗咬傷。狗為何咬他?因為他拿BB槍不停地打它,激怒了它。法庭判決鄰居賠他一萬四千五百元再加醫療費用。

        費城一家餐館輸掉官司,被迫付給一位來自賓州蘭卡斯特的 Amber Carson十一萬三千五百元,因為地上溼滑跌碎尾骨。地上為何會溼滑?因為大約30秒前,她因爭吵而將飲料潑向男友。

        德拉瓦州克雷蒙的一位小姐Cara Walton為了逃避35的門票,想從廁所的窗戶爬進一家夜總會,結果摔倒跌破兩顆門牙。結果她告贏了夜總會得到一萬兩千元家上補牙的費用。

        最後得獎的最有名的案子是奧克拉荷馬的Marv Gresinski先生。該天才買了一輛嶄新的32呎長的旅行車(有床有廁所有廚房的motor home)。在回家的高速公路上,他把自動駕駛定在70英里的時速,就離開駕駛座到後面去煮咖啡了,最後當然出了大車禍。幸好該位老兄還活著,並且狀告該車製造廠而得到 175萬元賠償外家新車一輛,理由是車子的說明書上沒有說不可以離開駕駛座到後面去煮咖啡。案子過後,該製造廠真的把這一條加在說明書上了。

        陳清芳牧師在《維聲》第63期中的“婚姻的力量 提到聖經裡所提的婚姻和愛,作為基督徒遵守準則,當然要作到那樣很不容易,尤其是非基督徒。婚姻最大的殺手當然是外遇,外遇當然以丈夫居多,一旦發生,妻子如何反應當然各有不同,以下所述的省籍不同的妻子的反應只能當笑話看,並不準確。老公在外面有了外遇,被老婆偶然發現了,老婆一夜沒睡,第二天來到一家私人偵探社,甩下二千元,委托私家偵探收集花心丈夫出軌的所有證據,過了一個星期後,老公收到一張法院的傳票,老婆起訴要離婚,最後丈夫被判敗訴,房子、家產盡歸老婆。這是一個北京老婆。 

        老婆一夜沒睡,第二天,老婆上午到美容院做離子燙,下午做了個面膜,順便到情趣商店買了一套性感內衣,晚上在家準備一個燭光晚餐,一共花費四百元。老公晚上回家後,看到美麗性感的老婆,驚訝得嘴裡可以放下一顆雞蛋,深悔自己有眼無珠,並發誓一輩子不會讓老婆離開自己。一週後,老婆寫了一篇《我怎樣留住了我的花心老公》的文章,在雜誌上發表,還得了五百元稿費。這是一個上海老婆。 

        老婆一夜沒睡,第二天,老婆打扮得花枝招展,打了一通電話給初戀情人﹕「喂,還記得我嗎?我很寂寞,我今天晚上有空?」,於是老公繼續在外面瀟灑,老婆在家裡私會情人,大家井水不犯河水,相安無事。這是一個廣東老婆。  老婆一夜沒睡,第二天找到老公的情人,訴之以理,動之以情,兩人約定每周每人一三五或二四六,周日讓老公休息。這是一個深圳老婆。 

        老婆一夜沒睡,第二天,老婆把家裡的兩把菜刀磨得雪亮,左右手各拿一把,決定和丈夫攤牌﹕「哼!我跟你不是魚死就是網破。」後來老公乖乖和老婆回到家裡。這是一個湖南老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天一起床,跑到丈夫的公司大哭小叫,當眾把丈夫和他那位年輕漂亮的「狐狸精」同事的醜事揭露出來,公司答應一定給予處分。後來老公和她離婚了,離婚一星期後就又和那位年輕美眉結了婚。這是一個山東老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天一起床,老婆捲起袖子下廚房。平時一頓可以吃一碗湯麵加一塊燒餅,今天吃了三碗湯麵外加十塊燒餅。吃完以後,老婆摸著圓滾滾的肚子,倒在床上放聲大哭﹕「這今後的日子可怎麼過啊?嗚?」老公並沒有因為外遇離婚,可是半年後提出離婚,理由是老婆胖得像一頭豬。這是一個山西老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天,老婆哭著回到娘家,把這件事告訴了自己的弟弟。弟弟找了姑姑家的大哥、舅舅家的老弟,每人手裡拿了一根木棍,在丈夫回家的路上等候,後來鼻青臉腫的老公到法院訴請離婚,經調解無效,法院判決雙方離婚,財產一人一半,並判老婆負擔老公被打的醫藥費。這是一個東北老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天一起床,老婆把房子收拾得乾乾淨淨,丈夫的換洗衣服疊得整整齊齊,留了一張字條,提醒丈夫按時吃藥,然後回娘家了。後來老公良心發現,到岳父家負荊請罪,把老婆接回家,並發誓永不再犯。這是一個四川老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天晚上和老公吵完後,用剪刀剪掉了老公的命根子。這是一個河南老婆。

        老婆一夜沒睡,第二天一起床,老婆把戶口名簿、結婚證書、土地所有權狀、存摺、印章藏了起來,並切斷丈夫的一切經濟來源,然後洋洋得意的對丈夫說﹕「我看你拿什麼來養那個狐狸精?我也不和你離婚,你!」這是一個台灣老婆。