由電腦和網路(Internet)看人生

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由電腦和網路(Internet)看人生

                                                                                                                                                                                                        馬作忠

May, 1999

        主後1952 年初我在台灣省立台中一中讀高一時,必須負責青年節(   329日)的壁報編排工作(我已忘記這個吃力不討好的工作是如何落在我頭上的,因為我從未當過班長或股長),我向同學們拉稿卻沒有人願意寫,我只好一手包辦寫所有文章。我的毛筆字不足登大雅之堂,幸好拉出一位有藝術天才的同學,花了很多時間抄寫得非常工整,壁報如期展出在台中市鬧區彰化商銀前的人行道。雖然如此,我相信沒有人會站在那裡讀我的文章,更不必說有人會因此而熱血奔放,立志要效法黃花崗七十二烈士的革命精神了。民進黨的美麗島革命黨員,當時還未到能看懂壁報的年紀,所以我不能居功說他們是受到我的影響。

        當年是屬於低科技時代,如果有現在的電腦,那麼辦壁報就省事多了。文章還是得寫,但可以直接打入電腦去修改和編排,印出非常整齊美觀的壁報。再進一步可以設立一個網路站(Web site,例如   w ww.youthday.com),讓全世界上網的人都看得到。問題是像慶祝青年節這一種八股文章,在低科技時代也罷,高科技時代也罷,就是沒人要看。同樣情形,現在網路上資訊很多,但大多是沒有用的。

        90年代個人電腦由於主機能力加強,能夠支持強而實用的軟體和精彩的電腦遊戲,加上能夠接上網路(Internet),很多人趨之若驚。電腦網路始於25年前,起先是幾家大學間的電腦系統經由電話線連起來,作交換資訊之用。此系統慢慢擴充,加入的機構越來越多,後來商業機構也加入,全世界的電腦系統就連接在一起,形成現在龐大的電腦網路,稱之為資訊高速公路(Information Highway) 實不為過。

        在這高科技時代,如果我們不買套電腦,接上網路的話,會不會落後呢?我覺得這要看個人的需要而定。你如果沒有電腦,你只是沒有跟著時髦而不是落後。你如果只是偶而寫信,作簡單的家庭預算和收支記錄,和維持(update) 親友通訊錄的話,你根本就不需要電腦。上述三項活動是個人電腦軟體中最常用的三種,就是文字處理(word processor),報表(spread sheet)和數據處理(data base),花一、兩千元買一套電腦作你那些工作,有點像殺雞用牛刀,因此很多人用牛刀殺雞後,就是玩電腦遊戲(computer games)和上網路了。

        電腦遊戲因為銷路好,也越來越逼真和精彩。適合中國人玩的當然是電腦麻將了。不過我覺得電腦麻將再怎麼好也比不上真的好。麻將必須四個人打,加上旁觀的人,其樂趣在於大家有機會聊天和瞎扯(張家長李家短的gossip) 。我們也聽說過有人常在一起打麻將而日久生情,兩人在桌面上眉來眼去,雙腳在桌面下搓來搓去。電腦麻將失去聊天瞎扯的樂趣,卻也免去外遇的危險。

        很多人上網路並沒有什麼特定的目的,多的是湊熱鬧的心理,因此英文的‘surf internet’ 用得非常恰當。surf等於吃飽飯沒事作,就開了車出去兜風。網路本來是供從事學術研究的人方便於取得資料和討論砌磋之用,現在卻是閒人多於研究者,這些閒人口袋裡又有點閒錢,於是網路上商店就應興而生來賺這些閒人的閒錢。書籍、音樂帶、電腦軟體(包括遊戲)、機票,甚至衣服,都可以不出門而在網路上選購。原來是學術討論的場合,現在更加上很多聊天、瞎扯和散佈謠言的“聊天室”(Chat Rooms) 。很多人和配偶說不了幾句話,卻每天花好幾小時在電腦的聊天室和陌生人“說”(用電腦鍵盤打字)個不停,美式足球賽(9月到1月)造就了很多“足球寡婦”,現在的網路卻全年造就了許多“網路寡婦”和“網路鰥夫”。當然其中很多本來就婚姻有問題的,尤其是當他們在聊天室宣佈“我的配偶不了解我,我好比籠中鳥有翅難展”時,有人在網路聊天室找到伴侶結為夫妻,但也有人受騙甚至喪命的。

        網路上有色情站也是眾所週知的事實,是一些人上網的主要原因。這些人不敢明目張膽出入色情場所或商店,能在自己的家裡 surf  到網上色情站,是天知地知他知你和我不知的痛快事。美國是言論自由(包括色情表達)的國家,網上色情也是很難取締的,所以家中有兒童和青少年的家長們,當兒女們上網找家庭作業資料時,又多了一樣擔心的事。

        上網設站傳教也許是教會可作的事。我們教會薛弟兄曾在查經班講過“網路和宗教”,我錯過了一直引以為憾。我仍使用80年代的Apple II C (以前是用來整理數百張CD和錄影帶之用,現在則給孫兒當玩具用),到現在仍想不出買套新電腦上網路的藉口,說不定surf去宗教場所是個好理由。不過老實說,在15吋的螢光幕讀聖經,遠不如翻開真正的聖經。目前超級市場已開始在網上賣食物,你可在電腦中選購,他們送貨到家。將來要是普遍起來包括東方雜貨店和中國餐館的話,那麼為了省開車出去買菜的麻煩,我們大家就都有理由買一套新電腦上網路了。

        電腦商和網路公司要你買電腦上網的另一個理由是電子郵件(E-Mail)。你的電腦接上網路線後,你就可以送訊息(messages)到世界上任何一個角落的連著網路的電腦,也可收到其中任何電腦傳來的訊息。圖片也一樣可以在網路傳來傳去。聽起來很“酷”(cool),不過我還是一句話,除非你工作或業務上有其必要,還是免了吧,別自找麻煩了。親戚朋友之間連絡還是用低科技的方式﹕電話、寫信和郵寄照片、卡片。不信的話,有一天你打開電腦時,必須讀了上百件的廣告才發現在讀大學的兒女的訊息(“老爸老媽,請寄錢”)之後,你一定會交代兒女今後要錢的話打電話來別再用電子郵件了。垃圾電子郵件(Junk E-Mail) 已經氾濫成災,是忙人最頭痛的事。這種事又是道高一尺魔高一丈,永遠解決不了的。

        現代高科技的社會,對電腦依賴度很高,當電腦故障時,加油站無法加油,領款機(ATM) 拿不到現金和無法上網蹓躂等等,這些都是小事。最大的災害可能還在後頭呢!這就是所謂的“兩千年蠱”(‵Y2K′) 問題。根據我對電腦的膚淺認識,電腦關於日期的表達應該是MM-DD-YYYYM=月,D=日,Y=年),程式設計師必須寫下很多條給電腦的指示,例如第一個 M只能是“0”或“1”,當第一個 M是“0”時,第二個M可以‵由19′,當第一個 M是“1”時,第二個 M只能是“02”,因此,當你打‵01′電腦給你‵一月′,打‵12′,給你‵十二月′,打‵13′,給你‵錯了′(因為一年只有十二個月)。接下來的DD(日子)也類似而更複雜,因為有30天和31天的月,二月只有28天而每四年一次的閏年有29天。最後關於年份的‵YYYY′,有四個變數(variable),四個變數比兩個變數要佔更多的記憶量(Memory Space),璁明的設計師覺得用‵19YY′可以節省很多記憶量(當時電腦裡記憶量大概是寸地寸金),而‵2000′年還很遙遠(他大概不是中國人,不知道光陰似箭,日月如梭),因此所有電腦軟體對於日期的表達變成‵MM-DD-19YY′了。當年的璁明爽事,卻給社會帶來三千億以上的金錢損失(修理的費用,最後還是分攤到我們每一人身上)和尚未可知的災害。當主後2000年來到時,如果電腦軟件沒有修正的話,按照慣例打入‵00′,電腦以為是‵1900′年,會無所適從而停止運作,或者以為‵1900′年並不存在,所以有關檔案(Files) 就自動消失了。因之領 SSI 的人就收不到支票,因社安局的電腦中已沒有他們的存在(放心,社安局說他們的電腦已修改好,支票可以如期寄出)。修改電腦軟體是很費時的工作,因為電腦軟體有百萬條以上的指示,須再一條條地看,將‵YY′的地方改成‵YYYY′和修正有關的運算公式。這些軟體所用的電腦語言是‵Cobol′或‵Fortran′(Formula Translation ,公式的翻譯),前者還在使用,後者已是死去的語言。解鈴還靠繫鈴人,很多精通‵Fortran ′的人已經退休而被高薪請出來修理‵Y2K ′的問題。當年我曾學過‵Fortran ′,可惜學而未精,又都已忘光,不然也可以去修理‵Y2K′。

        聯邦政府和大、中企業有能力及時解決‵Y2K′ 的問題,地方政府和小企業(還有開發中的國家)則不一定,所以到時候(明年初)會發生什麼問題還不知道,最嚴重的當然是沒電、沒水、沒氣(天然氣和汽油)之外再加上什麼都買不到。為了避免大家過份(panic) 的反應,官方要我們大家作下列的不過份反應的準備﹕

                1.如果家中有電腦控制的系統如安全系統,應向廠方請教。

                2.儲存足夠全家吃一星期的乾糧或不會壞的食物和飲水及需要的藥品。

                3.多一點的現款(如果買不到東西,現款又有什麼用?)

                4.手電筒和很多“D” 乾電池。

               5. 加車油箱半滿以上。

        官方沒有說,但我絕不在新年期間搭飛機,也許一星期,也許一個月?一年?耶穌為我們的罪而被釘十字架,復活升天之後,保羅和所有基督徒都在等耶穌再一次降臨。主後 999年,信徒以為耶穌會在1000年降臨,他們沒有‵Y1K′ 的問題,耶穌並沒有來。一千年後的1999,會不會因‵Y2K′而使耶穌降臨呢?別忘記,美蘇對峙雖已解除,但雙方加起來足夠毀滅地球五次的核子彈並沒有銷毀。‵Y2K′會不會使發射系統紛亂而引發核子大戰呢?