兩個和尚和五位醫生

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兩個和尚和五位醫生

馬作忠

June, 2008

  很多人聽過兩個和尚住在一起的故事,就是一個和尚獨住,自己挑水有水喝,兩個和尚住在一起就沒水喝了,因為兩人都以為對方會去挑水。至於五位醫生碰在一起呢?以下是真實的故事,我希望你碰不到任何一位,因為他們也以為別人會作而忘記了自己該怎麼作。

  今年77歲的老太婆貝蒂,她的丈夫也退休了,退休之前是位產科醫生。貝蒂和很多老年人一樣,是個藥罐子,多年來每天都要服數種藥:降膽固醇、降血壓、抗糖尿病、甲狀腺和“心情”﹝Mood﹞藥﹝大概是抗狂躁症“Manic”或“Bipolar”﹞。

  2006年3月,貝蒂得病毒性胃炎剛好,和兒子及媳婦去餐館午餐,在停車場無故跌倒,幸虧沒有受傷。不久雙手開始發抖。神精科醫生﹝Neurologist﹞認為她得了巴金森病﹝Parkinson's Disease﹞,建議她服藥,但她拒絕,因為不嚴重。可是三個月後,手抖越來越厲害,她只好服抗巴金森藥。不久,由於胃腸問題仍在,她的胃腸醫生﹝Gastroenterologist﹞在抽血檢驗後,又作了大腸鏡檢查﹝Colonoscopy﹞,沒發現不正常的地方。

  當年8月,她去見精神科醫生﹝Psychiatrist﹞作例行檢查。同一時候,她的神經科醫生停掉昂貴的抗巴金森藥﹝每月500元﹞,改用兩種較便宜的藥來控制越來越嚴重的手發抖。醫生也搞不清楚她的手抖為何藥物無效?

  當年12月,她去看內科醫生﹝Internist﹞,在抽血驗膽固醇和血糖後,他建議貝蒂再去看神經科醫生,讓他考慮一種開腦手術,放入類似心律調整器﹝Pace Maker﹞的器具,定時發出電流,刺激腦深部以壓制雙手不停的發抖。

  兩星期後,貝蒂雙手抖得不能自己吃飯,也無法自己穿衣服,她丈夫﹝有過開心手術﹞覺得無法承受妻子越來越嚴重的病況,拿起電話打911求救,事後才知道這是九個月來他作的最正確的事。

  他記得急診處醫生告訴他的第一句話:“病人血液中鋰濃度﹝Lithium Level﹞是2.1“。身為產科醫生的他也知道妻子是“鋰中毒”了,因為鋰濃度的有效濃度﹝Therapeutic Level﹞應該是0.5至1.2。

  鋰的碳酸塩﹝Lithium Carbonate﹞是精神科醫生治療“心情障礙”﹝Mood Disorder﹞的藥,由於有效範圍狹窄,濃度太低無效,太高則中毒,所以必須以抽血驗其濃度來調節劑量﹝和糖尿病人必須驗血糖的道理相同﹞。血中鋰濃度超高時,病人依次會有手發抖、抽筋、神智不清、記憶衰退、昏迷甚至死亡。

  貝蒂的丈夫立刻的反應是驚訝,接著覺得好笑,因為包括他在內,一共五位醫生:產科、神精科、胃腸科、內科和精神科作了多次檢查,居然沒有人要她抽血驗“鋰濃度” ,雖然知道她一直在服用鋰碳酸塩。她本來每年驗“鋰濃度”兩次,但最後一次是在跌倒前數月。胃腸病會使鋰濃度更高,尤其在老年人身上。她後來服用的抗巴金森病的藥會使鋰濃度更高。她的被認為是巴金森病的手發抖和腸的問題完全由於鋰中毒。那九個月中,如果任何一位醫生想到要驗“鋰濃度” ,就立刻知道貝蒂為何手發抖,她就省去9個月的診療、檢查和住院的費用,大約十萬元。

  貝蒂在住院兩天後,就能夠自己吃飯,也能用Walker走路。她被轉去復健病房,數星期後完全康復回家。

  她丈夫告訴其他四位醫生:“病人是鋰中毒” ,他們也都非常驚訝,其中一位醫生說:“我是想到過,但我以為別的醫生作過鋰濃度了,所以我就不再自找麻煩了”。他們最好別去當和尚,會渴死的。

  面對這些應該去當和尚渴死的醫生,病人該怎麼辦?雖然貝蒂無奈地說:“我以為他們知到他們在作什麼” ,病人本身應該有點常識,至少要知道他們長期服用的藥物有什麼嚴重的副作用,一旦發生,就應該回去告訴醫生你的懷疑﹝提醒醫生,讓他別立刻就以為是新的病症﹞。如果須定期抽血檢驗,絕對不要忽略。貝蒂自己應該知道服用鋰碳酸塩的副作用是手發抖,而且不應該不繼續作鋰濃度的血液檢驗。