漫談肺癌

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漫談肺癌        

                                                                                                                                                                                        馬作忠

May, 2006

        華盛頓郵報的“Ask Amy”是替人指點迷津的專欄,最近一位年青婦女投書道出她的問題。兩年前她和一位已婚同事開始有婚外情,導致他和妻子離婚,他的三位子女也不再和老爸說話。她和他的愛情戰勝一切,訂了婚。可是好景不常,他得了肺癌,她照顧他好辛苦,因為他的前妻和兒女都拒絕幫忙。她還是愛他,但不想繼續照顧他,因為她無法忍受眼睜睜看他死,怎麼辦?我相信Amy和你和我都一樣的會說﹕“活該”,但Amy的回答(最後告訴她去那裡求援)是﹕“什麼?你們不顧一切相愛,現在卻讓小事一樁—肺癌,來阻礙你們的愛情?對,沒有人願意照顧和眼睜睜看心愛的人死亡,但世界上這種人多的是,那才是愛情真正的表達”。這位“愛情至上”的年青婦女,其實不須受苦很久,因為他的肺癌通常死得很快。

        另外一位年青婦女Dana Reeve,比起來運氣就差多了。她是一位歌手,1987年(26歲時)在麻州演唱遇到35歲的Christopher Reeve(演過Superman),兩人同居5年後於1992年結婚,次年生下一子。1995年他在維州Charlottsville騎馬摔倒受傷,頸部以下包括四肢都完全痲痺,呼吸要靠機器,後來他能自己呼吸,能動幾根手指而已,9年後(52歲)逝世。照顧這樣的病人才真的千辛萬苦。這期間他們夫婦還繼續工作,到處鼓舞身體殘廢者,還成立了基金會,募捐到55百萬元,支持神經受傷的研究。對Dana來說,死了丈夫可說鬆了一口氣,不幸的是喪夫不到十個月,她得了肺癌(她和丈夫一生都沒抽過煙),七個月後逝世,才44歲。

        Peter Jenning擔任ABC電視網新聞主播18年,於2005 45日宣佈他得了肺癌,四個月後逝世,享年67歲。他年青時抽煙,20年前戒煙,但2001年恐怖份子攻擊後又開始抽煙。除了上述三位以外,我還聽到一位住在馬州的學長多年前也因肺癌逝世,所以肺癌是很常見的,因為在美國,不論男、女,肺癌都是排名第二。

        2002年(最近統計完整的一年)美國有十萬名男子和八萬名婦女首次發現有肺癌,同一年有九萬名男子和六萬七千名婦女死於肺癌。肺癌多發生於50歲到70歲,40歲以下的很少,約佔百分之五。大多數病人有抽煙的習慣。沒抽煙的人,很可能是吸進二手煙和別的原因,例如住家的放射性氡(Radon)太高或得到太多的x—光照射。要知道自己住家是否Radon Gas過高,可以到五金行(例如Home Depo)買Radon Gas Test Kit,依照盒上指示去測量後寄去指定的地方判讀。如果過高呢?應該考慮搬家。

        肺癌的症狀包括咳嗽、體重減輕、呼吸困難、胸痛或痰中帶血,但這些症狀也常見於別的疾病,也就是說肺癌本身並沒有特殊的症狀。少數的病人甚至沒有症狀(別的原因去照胸部x光才發現有肺癌的)。不幸的是當症狀出現時,多已太遲。不論有無症狀,身體檢查和抽血檢驗也都沒有特殊的異樣。

        肺癌的診斷要靠胸部x光片和CT Scan,最終要靠活體切片(Biopsy),用粗大的針,甚至要開胸。肺癌的治療和其他癌症一樣能開刀切除最好,可惜這種情形很少,所以就要用放射線(Radiation)治療或化學療法(Chemotherapy)。

                肺癌的五年存活率(5-year Survival Rate)只有百分之十到十五(也就是診斷後只有百分之十到十五的病人,五年後還活著),因此肺癌是屬於惡性度高的癌症,主要的原因是到目前為止,仍舊無法早期發現和治療。預防的方法是絕不抽煙,尤其是年青的人,也要避免二手煙。還有別把廚房炒得烏煙瘴氣。多年前中國報告上海婦女沒抽煙但得肺癌的相當多,其原因可能是公寓的廚房狹小,通風不良又油煙太濃的緣故,是否真的如此,不得而知,但我覺得應該避免。