大腸癌、西尼羅病毒和萊姆症

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大腸癌、西尼羅病毒和萊姆症

                                                                                                                                                                                          馬作忠

April, 2004

        今年二月二十七日華盛頓郵報首頁新聞登有標題大字﹕“New Type of Cancer Drug Approved”,其下一行小一號的大字﹕“FDA Hails Therapy That Starves Tumors by Blocking Their Blood Supply”。中文的意思是美國藥物管理局剛剛批准了治癌新藥,而且對這種切斷腫瘤血液供給而餓死它的療法讚不絕口。這似乎是令人鼓舞的消息,癌症的控制指日可待,可是仔細讀新聞的內容之後,我有點洩氣的感覺,雖然也許這是方向正確的一小步。

        這項新藥叫AvastinA=沒有了,vas=血管,tin=劑,合起來就是“血管消滅劑”)。是高等生物新科技的產品,也就是費用奇昂的東西,而且目前只用來治療晚期(不能開刀)的大腸癌。每個病人在已經很昂貴的費用中每年要加添美金四萬元的費用(健康保險會付的,因為是 FDA批准的藥),但能夠將現在這種大腸癌病患平均存活15個月延長到20個月。生命到底還是有價的,四萬元可以買五個月的時間。這只是平均數目,因為有些病人可以多活一年(也就是說另外有兩個病人,共花八萬元,但加起來也只能多活三個月,因為123除以 3 5個月)。

        大腸癌(Colon Cancer)發病率大約為5%(百分之五等於平均每二十人有一人會得到)。美國每年有十五萬新病人(佔所有新癌症病人的百分之十五)。每年約有五萬六千人死於此病。如果早期發現開刀,百分之九十二病人能存活 5年,但如果蔓延到鄰近器官或淋巴腺,五年存活率降到百分之六十四。如果已經血液蔓延到全身, 5年存活率就只有百分之七了。

        大腸癌早期症狀包括大便有血,大便習慣改變,肚子脹或疼痛,容易疲倦,黃疸或食慾不振。

        早期發現全靠定期健康檢查,包括驗大便、大腸鏡檢(Sigmoidoscope)和x光等等。

        上期《維聲》中,我報告狂牛症可能會經輸血而傳染,但那是在英國,與我們還未有切身關係,我們應該注意的是西尼羅病毒(West Nile Virus, 簡稱WNV)已證實能夠經輸血而傳染。上個月美國的疾病控制中心(CDC)的報告證實由2000年開始檢驗血庫的血有無西尼羅病毒以來,已發現有一千名以上的捐血者帶有西尼羅病毒。2000年有二十多人因輸血而傳染到西尼羅病毒,2003年有兩位受血者更因此而傳染得了嚴重性腦炎。現在血庫已開始詢問捐血人一星期前有無發熱和頭痛,有的話就婉拒他們的捐血。大部分人血中有西尼羅病毒被(蚊子咬後一星期)時也不一定發燒,那就要靠血液檢驗了。

        顧名思義,西尼羅病毒來自尼羅河流域。尼羅河流域是四個古代文明發祥地之一,可能是最偉大的古代文明,特別在建築方面(金字塔和巨大神廟)。1937年在尼羅河西岸現今烏干達(Uganda)地方一位發高燒婦人身上分離出一種病毒,因之稱為西尼羅病毒。這種病毒能引起人,鳥和其他動物生病。在人體內最嚴重的病是腦炎、腦膜炎或兩者同時發生,在1999年以前,西尼羅病毒只見於非洲,中東和東歐,1999年以後開始出現於西半球包括美國。

        人的感染是因為被含有病毒的蚊子咬到,人與人之間並不會傳染(除了輸血以外),所以預防的方法是避免被蚊子咬到,包括屋外四周不要有積水讓蚊子滋生的機會。人就是被有病毒的蚊子咬到,也不一定會發病,百分之八十的人完全沒有症狀,約百分之二十的人會有輕度發燒、頭痛,也許皮膚有紅斑或淋巴腺腫大,也可能有腹痛,眼球發紅或痛及食慾不振等等。少數人(大約每人150中有1人)尤其50歲以上的會有嚴重的症狀﹕發高燒、頭痛、頸部僵硬,意識不清,甚至昏迷和抽搐和四肢無力或麻痺,這就是腦炎或腦膜炎。有輕度症狀的,幾天後就恢復健康,嚴重的如果沒死,也須數星期才恢復。

        蚊子的病毒來自鳥,約有 150  種的鳥都可能會感染到,華府地區最多的是烏鴉,如果發現地上死烏鴉多時,就得小心別被蚊子咬到。蚊子夏天較多,所以此病多發生在夏末(八月)和秋初(九月)。到2003年底,美國已有9186名病人(其中2739有腦病),其中馬州有73人(49人有腦病),維州有23人(18人有腦病),值得注意的是哥羅拉多州(Corolado 2477名),尼布拉斯加(Nebraska 1867名)和南達柯大(S. Dakota 1039名)三州幾乎佔全美病人的一半。公共衛生人員預測今年加州特別是洛杉磯地區可能會流行此病,值得注意。

        1980年時,有一對會友夫婦在第七號公路靠近Winchester, VA地區有個養鹿場,我去參觀過一次。我一向對動物敬而遠之,不會去摸它們。我現在更勸大家對鹿更要避免接觸,否則說不定會像譚恩美女士那麼不幸。

        很多人都知道譚恩美(Amy Tan)是一位名作家。她的第一本小說(Joy Luck Club)搬上銀幕的電影“喜福會”很多人都看過的。200385日的華盛頓郵報有一篇新聞很詳細地報導她的怪病。在2002 2月,有一天晚上她躺在床上,看見一

位男人赤身露體向她走來,要去關床邊的燈,她認為那是她丈夫,伸手去碰他卻覺得不是真的,那人變了形,她以為有人死了趕快起來叫她丈夫,發現他坐在客廳看電視,她鬆了一口氣說﹕「啊,好極了,你還活著」。她所看到的那一幕,正是她的幻覺(hallucination),知道她的病繼續惡化,因為過去六個月間,她的關節疼痛,有時還有麻木的感覺,還有頭痛及記憶力減退,看過幾位醫師,有的說﹕“妳老了”(她是1952年出生於加州,當時才49歲)。她的父親和哥哥都死於惡性腦瘤,母親也長了腦瘤,但是良性的,後來死於老人癡呆症。因為有這樣的家族病史,所以她前後也作了兩次腦部的電腦斷層掃瞄(CAT Scan)和電磁掃瞄(MRI),都是正常,醫師們不能肯定她得了什麼病。

        自從有了幻覺後,她找到了一位精於萊姆症(Lyme Disease)的醫師,抽血作一種能確定萊姆症的檢驗,終於證實她得了萊姆症。這是一種被鹿身上的虱(Tick)咬到,注入一種名叫Borrelia burgdorferi的螺旋桿菌(Spirochete)所引起的傳染病。經過幾個月的抗生素治療以後,她仍舊有容易疲倦、記憶力減退、頭髮掉落、關節痛和嗅覺的幻覺(常聞到死老鼠的味道)。

        譚女士的例子也許是萊姆症的極端病例,但也告訴我們萊姆症是一種很困難的疑難雜症。

        萊姆(Lyme)這一次可不是人名而是地名,因為最初(1977年)發現於康州(Conneticut)小鎮North Lyme的幾位兒童身上(關節痛),因而稱為Lyme Disease。在2002年美國有二萬三千多人得到此病。

        鹿虱吸了鹿血之後不一定都附在鹿身上,只要鹿走過的地方就可能有鹿虱,這就包括戶外草地、樹林和你家的後院(幾年前慶章兄後院種來教會義賣建堂的應菜就被鹿吃光)。任何人夏天在戶外活動或整理後院,回家後應該仔細檢查皮膚和頭部,看看有沒有附著鹿虱,它是小到0.2公分以下的類似臭蟲的東西(可能很多人沒見過臭蟲,反正是bug就是了)。除了鹿以外,田鼠也可能是這種桿菌的來源。狗和馬被鹿虱咬到也會發病,通常是關節炎。

        典型的萊姆症可以分成三期﹕

        第一期﹕被咬後一週左右(也可能短至三天或長達三十天),被咬地方出現紅斑,慢慢擴大但中心恢復正常,所以看來像個紅圈。約有百分之二十的病人沒有或沒注意到皮膚變化。大半病人有發燒、畏冷和關節痛。就是沒有治療(吃十天的抗生素),三、四週後,一切症狀自然消失。

        第二期﹕桿菌在體內繼續繁殖,隨血流蔓延到全身而引起

種種症狀,包括皮膚、中樞神經系統和肌肉系統,所以一半病人可能在皮膚發生一些較小的紅斑,同時頭痛、頸部僵硬、關節痛和疲倦。痛也許持續幾小時到幾天,但疲勞感則持續存在。

        第三期﹕被咬後數月到數年。百分之六十病人會有皮膚、肌肉、關節和神經方面的病變,包括肌肉痛、關節炎、記憶減退、失眠和喜怒失常等等。譚恩美女士都有這些症狀,加上“見到鬼”的幻覺。

        譚恩美女士的不幸經驗告訴我們萊姆症早期診斷和早期抗生素治療的重要。如果她一開始就知道是這病而接受抗生素治療的話,她很可能就不會像現在的受苦受罪。萊姆症不治療並併不致命,但會讓你終生痛苦。