電腦網路(Internet)漫遊記(四)

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電腦網路(Internet)漫遊記

——退休人生點滴之一——

                                                                                                馬作忠

Jan, 2001

        美國感恩節(Thanksgiving, 十一月第三個星期四)後的星期五,照例是聖誕假期購物季節的開始,但我都選擇那一天照常上班,因為那一天塞車的地方在購物商場(Shopping Centers),公路上反而暢通無阻。千禧年(2000年)的感恩節後的星期五,我因為已經退休不必上班,所以就特別在早上七點以前,到達一家電器商場(Circuit City)等候開門,已經有三十多人排成一排。七點正門一開,大家入場去搶各人要買的東西,不一會,89元的DVD Player39元的 VCR  都被人拿光了。我要買的是一套電腦,我已經注意了過去半年所有有關電腦的廣告,以這一次 Circuit City 的這一套由 e-Machines公司所出的最便宜。它的硬體包括Intel Celeron 633 MHZ Processor, 64 MB RAM, 20 GBHD, 12xDVD ROM 等等,有什麼軟體,廣告上沒說,買來後才知道有 Window ME MicrosoftWorks Suite 2000, 最重要的是除了Lexmark Z22 彩色印表機以外,還有17吋的螢光幕機(Monitor) ,而價錢只要 400元。

        買回來後我還是把那兩大紙箱和一小盒放在一邊,一連三天不去動它,並不是怕便宜無好貨,而是仍舊在想我到底需不需要電腦?當我後來打開紙箱拿出電腦來安裝時,答案仍是是否定的,我完全是以玩票的心理來“玩”電腦的。一星期後,我覺得我闖了禍,因為我沒有買Gateway 公司的電腦(起碼要 9百元),害得Gateway 公司盈利不如預期的好,過去半年來,本來很多科技公司dot come.com)變成dot gone,股票尤其是科技股已經連續慘跌,這一下更引起(trigger) 科技股大跌到十五月來最低點,我也許該負責任。像我這樣買套電腦也要精打細算的人要是更多的話,就是股票市場的害蟲。

        其實我買電腦時,記帳單上是 947付元(還得加稅),但得來六張退錢的單子,一共可退 547元,淨付 400元。如果和Compuserve網路公司簽約三年(每月付22元)的話,還可退 400元,那套電腦等於完全免費了,多棒!不過我沒有要這 400元的退款,因為他們(經濟學家)說這並不是很好的條件,因為三年是太長的時間,我則考慮到在我住的鄉下,可能沒有地方性(local)的上網的電話,如果上網必須付長途電話費就不划算了。為了填寫和郵寄那六張退款單也花了很多時間,我想不通為什麼他們要那麼作?為什麼不乾乾脆脆讓顧客付 400元了事?生活在現代的世界還真複雜。

        把這套電腦的幾條線路接好倒是容易,包括接上電話線,因為要用Window ME 必須登記,你所打的資料立刻傳到 Microsoft  公司,所以他們已知道你是誰,住在那裡了。在這高科技的世界和時代,我們都已經沒有多少隱私權了,到市場如Giant Safeway買菜,如果你要買減價品,你必須申請他們的特價卡(Bouus Card),這樣一來他們也知道你喜歡買什麼菜了。

        雖只是400元的廉價貨,也有Works Suite 軟體可意處理文件、寫英文信和儲存資料,可是我真的沒有這些需要。雖然和我以前用的WP, Lotus 1-2-3 DB大同小異,總需要花點時間才能熟練,所以剩下的用處就是接上網路(Internet)了。在買電腦之前我就已有三片美國最大網路公司  American on-Line, Inc.AOL) 寄來免費試用一個月的CD,最近一片還可以用 700小時,想想看,一個月只有 720小時,所以為了要使用那免費的   7百小時,我這一個月只能睡20小時(平均每天不到一小時)了。好吧,睡一小時就睡一小時,因此我就用那一片放入電腦的 DVD-ROM,登記加入 AOL。登記後立刻就後悔,因為我退休住的小鎮沒有  local AOL  的電話(不登記就不知道),所以必須使用長途電話打到三十哩外的大鎮。你知不知道美國另一個怪現象就是同一州內的長途電話比打到外州的長途電話還貴?如果每分鐘15分,每小時就是 9元,那 700小時就值 6 3百元了,我可付不起,因此另起爐灶,由電話簿找到本地的一家網站,是一個軍事型的私立中學叫Randolph Macon Academy的電腦站(RMA on Line), 我想是因為教學的需要,學校本來就需要個 電腦連線(Networking),擴充起來還可以向外服務收費。每個月基本費是17元,可以上網一百小時,相當合理,最重要的是不需另付電話費。因此我將取消 AOL的帳戶,雖然第一個月 700小時免費,但他們已有我的記帳卡號碼,滿月後他們會每月送單去銀行要錢。AOL 除了龐大以外,據說要取消帳戶很困難,很可能要打幾次電話,甚至要告到記帳卡的銀行去,所以想和 AOL打交道的應三思而行。

        RMA on-Line 上網相當順利,不論白天或晚上都沒有碰到所謂“塞車”的問題,可能是本地用戶不多吧。網路實際上是世界上所有帳戶的電腦所連接起來的網線,當你打通電話上線之後,你就變成其中的一部分。網路的用處就是你可以送電子郵件到線上的任何一部電腦,你也可以尋找(search  和閱讀上億的網頁。過去你如果需要什麼資料,也許得常跑圖書館,現在你就可以在網路上尋找。目前我實在也不需找什麼資料,所以我上網之後首先完全是盲目尋索,等於是在陌生的地方開車到處看,開開又停停,看看風景一樣。也許“盲人騎瞎馬”是更貼切的說法。

        去年我曾在華府國會圖書館聽一個華人圖書館學會舉辦的演講會,有關如何上網尋找和閱讀中文資料,我作了簡單的筆記也帶回一些有關的網址,但都遺失了,只記得須有某種中文軟體才能閱讀有中文的資料。我現在隱居在鄉下,沒有中文報紙也看不到有華語的電視,所以這才是我上網最需要的。

        Window MEMicrosoft公司的產品,它的Internet Explorer(網路尋索器)當然先帶你到Microsoft 的網頁,但你可以立刻打上你所要的網址或你要找的資料的關鍵字(key word)。  吳貴悅長老告訴我  Sinonet. Com”可以看到中文的新聞,我試了,可是我找到的是有關旅遊的商業網址(看不到一個中文字),不知問題出在那裡?後來我知道最好先從“Yahoo. Com”開始,可以找到很多資料(每個網頁都充滿了廣告按扭,我絕對不碰,像我這種人可說是網路商業的殺手,也是dot come變成dot gone的原因,這句話的意思是指幾年前科技公司成立有如雨後春筍科技公司依賴網路,都以“某公司 .com”為網址,所以叫 dot come 點來,曾幾何時,很多公司都關了門,所以叫dot gone點去,就成為點來點去)。我在 “Yahoo”的首頁仔細尋找,在最下方的國際“International Yahoo”中按了“Taiwan”,立刻出現訊息說我必須下載某些中文軟體,我選擇了“Traditional Chinese” (繁體中文,有別於大陸的簡體中文)免費下載需34分鐘,果然出現了中文的“雅虎台灣”的首頁,除了廣告以外,還有各種(焦點新聞,政治、社會、文化、娛樂…等等項目)的標題,你如果按“其他新聞…”就有更多的新聞標題,你按你有興趣的標題,就出現那標題的詳細內容。我已經很久沒看中文報紙和華語電視,所以是看了“雅虎台灣”網站才知道陳水扁總統的緋聞以及立委秦慧珠指他接受中共的五百萬美金。台灣又掀起移民潮,除了美、加地區是多數人的第一志願,澳紐是第二志願以外,中國大陸居然是第三志願,真不可思議。喜歡移民大陸?坐在台灣等大陸來接收不就成了?可是仔細讀它的內容,其實只有5%的人說希望移民大陸(可能是大陸來台的想回故鄉去),在統計學上,這完全是沒有意義(insignificant)可言,不值得一提的。

        接著我按了幾家電視台。中視最差勁,除了幾條新聞條文,看不出所以然。華視有播報新聞的小電視(有彩色影像和聲音,全靠Window ME裡的“Real player”),也有數集的連續劇“女生向前走”,我看了兩集的片斷,聲音很清楚,影像則比電影慢,只由一個畫面跳到下一個畫面,還是看得出他們的行動。我記得那次華府國家圖書館演講會中就示範過如何在電腦網路上看台灣電視台的連續劇,居然被我瞎摸撞到了。

        台視的網頁有一頁叫“華府生活網”,最明顯的是“金山食品”的廣告。有一欄是有關餐館,我沒有按,因為望梅不止渴。有一項交友欄,畫了紅心又加上英文字“Flirt”, 我查我那一本在金門服役時買的英漢字典,那個字的意思是“make love for fun”。其實那字的真正的意思是男女間以言語挑逗。好奇心大起,我想看看怎麼回事,可是進入交友欄必須登記,首次訪客必須供給基本資料(它保證不到處傳播),熟客則須報上名字加上密碼才能進入。資料包括名字、性別、年齡(每歲為一組,最低20歲以下,最老35歲以上)、身高、體重、住地(馬州、DC、北維州或其他,特別註明歡迎其他地區參加),來自何方(台灣或大陸)、教育程度、職業、婚姻狀況和  e-mail址。當然,每一樣都可以假報,e-mail地址報假就收不到訊息,但有些公司如   yahoo.com hotmail.com等供給免費 e-mail址,你可以使用 Screen name(當然是假名), AOL的顧客甚至可以用個以下的假名。我想一般人尤其印在名片上,會正正經經使用真名作e-mail址,是因為業務需要和容易記憶,例如真名@aol.com 而不用satan@aol.com吧,如果是flirt呢?就必須用後者,而不用真名了。進了交友欄,有“Looking for Mary”,就是找女友了,裡面有12位女的,都在35歲以下,甚至有20歲以下的,也有非華府地區的,其地址最後是  .com.tw ,應該是在台灣的。教育程度多是碩士又是學生。另外有一欄“ Where is John”,就是男人在等候女人來找了,數目是女的   6倍,其他的類似。要注意的是所有的資料包括性別都可能是假的。每個人最後一項都是電腦自動補上的英文“歡迎 e-mail 來和我交朋友”。如果真的有人因此而找到對象結婚的話應該屬於奇跡出現。

        我常聽說網路上有很多有趣的東西(cool stuff),果然我在“雅虎台灣”的一個網站中找到。這個網頁叫“閒畫家常”。這一期(1999   612日)介紹藏於巴黎羅浮宮的名畫“蒙娜麗莎”,有彩色的照片和四頁的介紹。上期(1998   914日)介紹法國印象派大師莫內(Claude Monet 1840-1926)的名畫〈印象‧日出〉,有照片和半頁多的介紹,下期未定,時間相隔太長,很可惜。這些都可以下載(download,就是可以抄到你的電腦內變成你的東西,和copy你租來的錄影帶一樣),我沒有,但我把那二期共七頁都印了出來,其顏色和螢光幕上看到的一樣,很滿意,證實我這一部   400元的電腦,麻雀雖小(便宜),五臟俱全(效果不錯)呢!

        聽說網路上可以聽音樂,所謂  MP-3,那些幾乎都是熱門音樂,我沒有興趣,不過我在  Yahoo Radio” 的網站上找到五家在網路上播放古典音樂的廣播電台。可是我的電腦雖不錯,附來的兩隻小喇叭卻音質不佳,我用高級的耳機聽,網路上(Window Media Player)的古典音樂是hi-fi 高品質的,所以值得花錢買品質良好的喇叭(speakers)。我知道Cambridge Sound Workswww.hifi.com)有一組(三件)Microwork Amplified Speaker System$  150)據說 比很多家用的音響系統還好。我對此很有興趣是因此地距華府80哩,收不到我常聽的WGMSFM 103.5),所以很  miss  冬天星期六下午的紐約大都會歌劇的現場轉播,今後我可以從網路上的德州達拉斯的 WRR  台收聽。我想網路上應該有台灣的廣播電台,我還未找到(知道的兄姐請 e-mail 過來,謝謝!)。

        我未退休前在工作崗位的電腦用 Window 3.1(比Window 95window 98 還要早),不用時螢光幕的字留在原地不動會留下痕跡,因此不用時不久就有“Screen Saver”出現,典型的是一些窗戶朝你臉上衝來,你可以選別的,但不見得更好。現在的電腦已沒有那種顧慮,但仍舊有Screen Saver,因為那還是“cool thing”,你可以選擇無或二十八種中的一種,我選了“Underwater”,  所以不用時螢光幕就變成了水族缸(沒有換水的麻煩)。如果把聲音調低,那微細的水聲倒是催眠的好聲音。

        我常覺得有事打通電話不就好了,何必  e-mail?多麻煩。但當你找不到兒女或你想找的人, e-mail就方便了,所以 e-mail是網路上最普遍的活動。我已經有四個外孫兒女,都是大女兒的,又住在附近,所以看他們很方便,也沒有 e-mail 的必要。一般人通常看女兒的兒女比看兒子的兒女方便。我的三女兒的婆家就是個例子。當母親(她有三個兒子,沒有女兒)想看孫兒時,媳婦(不上班)要婆婆先打電話約好(appointment) 時間,而且每次限一小時(我三女兒尚未生育,不知生了小孩後會不會也來這麼一招)。這一次感恩節前兩天,我有了第一個內孫兒,但因住得遠(康州到維州西部將近   5百哩),快兩星期了還未見面,而且要等娘家的人走後才好去(等於要約好時間,不過這是我自己訂的)。昨天兒子打電話來問安,我告訴他我有了電腦,也有了 ISPInternet Service Provider,讓你接上網路的公司或機構)和 e-mail址,要他 e-mail嬰兒的照片來,他說當夜就弄。第二天清早開電腦果然有他 e-mail 過來的四張照片。除了儲存在電腦硬碟裡(20 GB 應該可存很多很多照片)之外,我用印表機印出來,相當不錯。我不能不承認這些高科技的產品真不可思議。記得年青有小孩時,我也常忙著為小孩照像、照幻燈片和照小電影(Super 8 mm),長江後浪推前浪,輪到我坐在收的這一端了。

        買電腦接上網路還不到一星期已發現不少東西,不管有沒有實用的地方,至少消磨了不少退休的時光。網路上有待發現的  cool places 一定還有不少,希望知道的兄姐不吝於指教 wtmaar@rmaonline.net。我剛好有第七期的《愛華文刊》,可是在Netscape, Yahoo AOL的網頁找“www.qiwah.org”都找不到,不知何故?