古羅馬的人生

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古羅馬的人生

—羅馬旅遊記

馬作忠
Aug, 1999

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        1990 年我們參加了十七天遊西歐七國的旅行團。在進入意大利之前,愛爾蘭籍的女導遊,向我們講解意大利的民族性,都是負面的。在歐洲旅遊,要搞清楚各國貨幣很不容易,所以買東西時,很多人就把錢放在手掌上,由商人自己拿該付的錢。她說意大利的商人會把你手掌的錢全數拿去。還有,當你看到意大利軍隊行軍方向,你就知道敵人一定在另一個方向。後來我還聽說有旅客在火車上被搶劫的,在公路上也有人假裝車故障,或有人受傷,當你停下想幫助時就搶劫你。在美國,意大利的黑手黨派(Mafia),也是有名的黑社會組織。二十世紀的意大利人,聲名如此狼藉,凱撒地下有知,可要大翻其身(Turns in the grave)了

        和基督教有密切關係的,除了以色列就算是羅馬帝國了。古羅馬由主前 500年的一個小部落,發展到龐大的帝國,一直到主後500年衰敗為止,將近一千年。前五百年,羅馬是個共和國,由選舉出來的參議員統治。主前50年時,凱撒(Julius Caesar   廢除憲法,一人專政。當他要稱帝時,被參議員謀殺。他的義子Augustus  繼位,也稱了帝。此後,凱撒的姓,卻變為帝王的專稱,德文的  Kaiser 和俄文的Csar(沙皇),都源自Caesar。二十世紀好幾個王朝被推翻後,Kaiser變成我家的健康保險公司(Kaiser Permanente), 凱撒變成剖腹生產(Caesarian Section)和生菜沙拉(Salad Caesar)的名稱,凱撒已達到虎死留皮,人死留名的目的了。其實凱撒的作法,有點像二千年後的中國(宣布戒嚴,廢除憲法),但他失敗于太過在乎皇帝的頭銜。他如果再 smart  一點,想出“民族救星”的頭銜。再收買那些參議員(相當于國大代表),每六年投一次 票,就可當終生的“民族救星”,不也等於終生當皇帝嗎?

        羅馬帝國皇帝當久了,自然就以為自己是神。帝國征服過的地方,都讓當地保存原有的文化和宗教,只不過必須拜羅馬皇帝為神而已。除了以色列,各地都崇拜半打以上的神,多一個羅馬皇帝神也無所謂。但以色列人只拜耶和華,除祂以外,沒有真神,當然拒絕拜羅馬皇帝為神了。後來他們受不了高壓而反抗,主後70年,羅馬軍隊澈底摧毀了耶路撒冷耶和華巨大的神廟,將寶藏掠奪一空,約櫃也不知去向(可能流落在衣索比亞),以色列也因而亡國近二千年。

        耶穌被釘死在十字架又復活升天後,基督的福音靠以彼得為首的12門徒和保羅傳播到各地。那時候在羅馬帝國境內,基督教是非法的。基督徒飽受迫害有三百年之久。 312  年時,羅馬將領君士坦丁(Constantine   在和皇帝的軍隊開戰前夕,看見天空有個十字架的異象。第二天他打勝了那場有決定性的戰役。當他登上皇帝寶座後,就宣佈基督教為合法,此後基督徒就不必再躲藏了。後來基督教成為羅馬帝國唯一的國教,崇拜偶像被禁止。因此,在  312 年以前,你可能因為是基督徒而被殺,一百年之後,你卻可能因為不是基督徒而被殺。因此,除了彼得和保羅,我覺得君士坦丁大帝是對基督福音的傳播最有貢獻的人。身為基督徒的,到了羅馬,應該到古競技場隔壁的君士坦丁凱旋門(Arch of Constantine 蹺門走三圈。

        過了凱旋門,就是古羅馬廣場(Roman Forum)。  現在看到的是廢墟,佔地數英畝,是古羅馬帝國的心臟,當時的政治、宗教和商業中心。裡面有參議院,集會廣場和數座大小神廟,中央的走道是凱旋歸來將士遊行和埃及艷后Cleopatra 朝見凱撒的路線。有一座圓形小廟,叫維斯塔(Temple of Vesta),    是古羅馬最聖潔的地點。廟裡點著聖火,火在國在,火滅國亡,因此聖火由  6  位聖女輪流照顧,不得熄滅。聖女是由貴族家中挑選出來,由10歲開始,任期30年,她們住在神廟隔街的豪華住宅,有很好的待遇和享受,期滿後可以嫁人(人生由40歲開始),可領到一筆可觀的陪嫁金。如果被發現有不貞潔行為時(別問我人家怎麼發現的),就被綁在馬車上遊行示眾後,推進空墓裡餓死活埋。雖然如此,還是有很多聖女遭受到如此悲慘的下場。

        競技場(Colosseum   興建於主後 80 年,是帝國勢力到達最高峰的時候,也是古羅馬最偉大的建築物。觀看鬥士爭鬥或鬥士和野獸搏鬥是當時的娛樂。羅馬皇帝和中國獨樂樂的皇帝不同的地方在於眾樂樂,而且人越多越樂,才需要這麼大的公共看台。場高四層,可容納五萬人。鬥士通常是奴隸、罪犯或窮人,受到打鬥的訓練,如果連戰皆捷,就可得到自由、財富和聲望。兩人相鬥,敗者倒地,勝者會走到皇帝包廂前請示敗者是否該死,皇帝有時會讓觀眾決定。觀眾會看敗者勇氣程度而定。如果全場十萬支大拇指大多朝下時就死。競技場落成,在一百天的狂歡中,有兩千鬥士和九千隻野獸喪失了生命。至於基督徒呢?屠殺基督徒另有場所,大概不在這裡。競技場現在只剩下原來的三分之一,地震毀壞了一部分,其他的被拆去建別的建築物,古羅馬人也知道回收(recycle   的好處。

        萬神廟(Pantheon)最初建於主前27年,重建于主後 120年,是古羅馬建築物中保存得最好的。它的圓頂,是很多近代和現代建築模仿的對象,包括所有圓頂大教堂及美國國會大廈(位於霧峰的台灣省議會也是)。華府傑佛遜記念館(Jefferson Memorial  就幾乎是萬神廟的翻版(copy)。  坐過華府地鐵(Metro   的人,看到萬神廟圓頂內面,也許驚訝於古羅馬第二世紀的工程師,居然能未卜先知模仿二十世紀華府地鐵隧道的設計!萬神廟裡面牆壁,供奉古羅馬諸神,後來基督教成為羅馬國教時,這裡就成為基督教堂。

        聖彼得教堂(St. Peter Cathedral   和廣場是基督教成為羅馬帝國國教以後的基督教,和宗教改革以後的天主教的中心。在此之前,這裡是賽馬車的場所。尼羅皇帝在這廣場上屠殺了很多基督徒,有的和鬥士打鬥被殺,有的被野獸咬死,有的被活活燒死,有的被釘死在十字架上,包括被倒著釘死的彼得。君士坦丁大帝為了記念彼得,就在他的墓上建了教堂,由  324   1500年,然後重建成現在的世界最大的教堂,佔地六英畝(acres), 可容納九萬五千人站著(相當于兩千個旅行團)。教堂入口處不遠的右側,有米開朗杰羅(Michaelangelo 年青時偉大的作品“母愛”(Pieta)。 這是巨大的大理石雕像,聖母抱著死去的耶穌,滿臉悲痛卻又知道這是上帝的旨意而順服。

        教堂前面的廣場呈橢圓形,200 X 150 碼,兩側共有 284 50 呎高的圓柱,頂上站了 142  位聖人的雕像。每年聖誕和復活節,這裡擠滿了來朝聖的天主教徒和觀光客。廣場可容納三十萬人。教堂和廣場都屬於梵蒂岡(Vatican), 是個主權獨立的小國。

        西斯庭小教堂(the Sistine Chapel)不但是教皇的私人教堂,也是選舉新教皇的地方。米開朗杰羅花了四年(1508-1512)的時間,每天躺在六層樓的高架上,畫滿了天花板的每一吋地方。畫的是創世記的故事和一些先知。23年後,他又回來畫祭壇那一面的牆壁,畫的是最後的審判,中間站著耶穌,舉手準備出擊,好人在耶穌的右邊上天堂,壞人在左邊被打下地獄。

        梵蒂岡博物館(Vatican Museum)﹕羅馬帝國衰敗後,教會變成保存文化和收藏藝術品的機構,尤其是15世紀和16世紀的教皇。他們所收藏的物件以及雇用著名畫家所作的壁畫,充滿了龐大的博物館。喜歡藝術和古董的人,在這裡是如魚得水。這些藝術品,現在當然是無價之寶,當年也是教皇花了巨款買來的,加上聖彼得教堂的重建和裝飾,也花了天文數字的錢,教廷就用售賣救贖券來彌補這些開支。教廷的奢華和腐敗,是馬丁路德等人宗教改革的主因。

        古羅馬帝國有很好的供水系統,當帝國衰敗羅馬被圍時,敵人將十四條大型水道摧毀或破壞,在整個中世紀(500-1500年),羅馬人深受缺水之苦。到了文藝復興時代,幾位教宗修復了一些水道。為了慶祝水荒解除而建造了一些著名的噴泉,羅馬就成了噴泉之都。最著名的是特萊維(Trevi 噴泉,完成于1762年。觀光客多站在這裡,背向著噴泉,手拿個硬幣朝後丟進水池裡,這樣保證他有一天會重遊羅馬。那一年我去時,噴泉在翻修沒有水,所以不能丟錢進水池,也就不知道會不會重遊羅馬了。

        50年代讀中學時,看過一部電影“暴君焚城錄”內容只記得是火燒羅馬。兩年前我在出租錄影帶的店裡找到,原名叫“Quo Vadis 。一位古羅馬將領(由著名男明星蘿蔔太辣  Robert Taylor  飾演)愛上一位女奴,她是基督徒,必須晚上在荒野聚會,保羅介紹到羅馬來傳教的彼得。皇帝尼羅為了建新的羅馬,叫部下去放火燒了羅馬貧民區,引起公憤之後卻歸罪於基督徒而下令逮捕。彼得於是離開羅馬避難,在東南郊外遇到耶穌顯靈。彼得問﹕「  Domine, Quo Vadis? (先生,你要去那裡?)。耶穌說﹕「他們需要你,你不回去的話,我只好去接受第二次的釘十字架。」於是彼得回到羅馬被捕而殉難。電影的結尾是尼羅王眼看眾叛親離,王宮將被暴民攻破,因而自刺身亡。好來塢  Hollywood   的電影,多是三分史實,七分渲染(加油加醋再加蔥薑),但是羅馬東南方城牆外卻真的有一座叫“Domine, Quo Vadis”的教堂,建在耶穌顯靈的地方(我們時間不夠,沒去看)。至於尼羅王的死,卻與史實不合。尼羅王在火燒成灰的地方(64AD)建造了龐大(150   個房間)而且美侖美奐(有32萬平方呎的壁畫和數千件由希臘和小亞細亞奪來的藝術品)的王宮,在68AD年完成。尼羅王享受新王宮數月後,有一天命令一位奴隸將他刺死,才31歲。“上帝要一個人毀滅,先讓他發瘋”在尼羅王身上完全應驗了。

        二十年前意大利政府開始整修(Restoration 這個王宮,已於今年   6月底對外開放已完成的 32 個房間,同時在戶外放映電影“Quo Vadis   慶祝。古羅馬的歷史,很多還埋在地下,近年來考古發掘加速進行,準備在2000年展示給預計的三千萬來訪的天主教徒和觀光客。加上去年已完成清理(cleaning)的西斯庭小教堂的壁畫,2001年將是初遊或重遊羅馬的時候。