漫談甲狀腺癌

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漫談甲狀腺癌

                                                                                                                                                                                        馬作忠

Oct, 2005

  2005年一月二十日,布希連任美國總統的宣誓儀式,由美國首席大法官藍奎斯特(William Rehnquist)主持,我們都看到那位大法官很明顯的病態,我們也知道他在2004年十月被診斷得到甲狀腺癌後,已開始治療。他在200593日,當大家注意力集中在南方三州的風災,尤其是紐奧良市的水災時逝世,享年81歲。

  從被診斷為甲狀腺癌到死亡,才11個月,可見他得到的甲狀腺癌惡性程度是多麼的高,可是絕大多數的甲狀腺癌並非如此,這種惡性程度最高的癌,只占甲狀腺癌的百分之一而已,其他百分之九十九的甲狀腺癌惡性程度低了很多。能夠當上美國首席大法官(終身職)的人,是少數中之少數,這種惡性極高的癌,也是少數中的少數,兩樣好和壞的稀有率都集中在藍奎斯特大法官身上。

  除了他以外,我只見過一位患甲狀腺癌的人,他曾當過台北市長,所以也算是少數中的少數。1988年我曾經回台北服務過一個月,他是剛卸任的市長,是那剛成立的財團法人的董事長,所以禮貌上召見我,他告訴我他有甲狀腺癌(詳細情形並非話題),那時他的外表看來還不錯,回美後沒多久(大概不到一年),就聽到他逝世的消息,這也是好壞兩種稀有率發生在同一人身上。

  甲狀腺(Thyroid Gland)位於人的前頸,在喉頭下方,正常的重量只有1520公克(Grams),因此甲狀腺的病變例如腫大或結節(Nodule),很容易發現。甲狀腺的功能,可由抽血檢查得知。甲狀腺功能過低或過高,其治療都不是問題。甲狀腺的腫瘤,大多是良性的,也都可由手術切除。

  甲狀腺最基層的構造單位叫濾胞(Follicle),形狀有如小氣球,是由單層的表皮細胞圍起來的,表皮細胞能夠由血液吸取碘,合成甲狀腺荷爾蒙,貯藏在小氣球內,經由血液到身體各處,調節體內的新陳代謝。甲狀腺的癌就是由這些表皮細胞突變而來,絕大多數的癌細胞仍具有吸取碘的功能,利用這種特性的化學療法,也就是使用放射性碘來摧毀甲狀腺癌,和別的癌的化學療法不同。

  美國每年有兩萬人得到甲狀腺癌,女人較多,約三比一,通常30歲以後就有可能,但大多發生於60歲以後。多沒有症狀,只是甲狀腺出現結節,偶而有聲音變粗,頸部疼痛或頸部淋巴腺腫大。

                甲狀腺癌可以分成下列四類﹕

                A‧乳突性(Papillary        ,占百分之七十八

                B‧濾胞性(Follicular       ,占百分之十七

                C‧髓質性(Medullary      ,占百分之四

                D‧未分化性(Anaplastic) ,占百分之一

 

  A型和B型的癌細胞功能和外表都很類似正常細胞,所以預後良好,有百分之九十七的治癒率,尤其是年青的病人。C型的癌很早就蔓延到淋巴腺,預後較壞。D型的癌細胞最壞,很早就蔓延到身體重要的器官如肺、肝和骨骼,病人多在一年內死亡,大法官藍奎斯特的甲狀腺癌就是這一種,那位卸任的台北市長可能也是。

  甲狀腺癌的診斷,最後要靠用粗針穿刺甲狀腺癌可疑的結節或硬塊(Needle Biopsy)或開刀取出可疑的部分,送去病理科檢查。

  甲狀腺癌的治療是手術割掉整個甲狀腺,檢查頸部淋巴腺有無病灶,如果有就全部摘除。手術後對於A型和B型,得作化學療法,但這種化學療法和其他癌症的大不相同,它是用有放射性的碘I-131,正常的細胞不會吸收,只有甲狀腺的細胞和癌細胞才會吸收I-131而被殺死,因為正常細胞不受傷損,所以就沒有掉頭髮和嘔吐等等的副作用。至於C型和D型,因為癌細胞不吸收碘,所以這種化學療法就無效而必須用外來的x光照射殺死癌細胞,這種放射線療法(Radiation Therapy)也是玉石不分,癌症病灶附近的組織也會壞死,所以也會發生種種症狀。