病毒

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病毒

馬作忠

July, 2007

  1965年我來美國接受Postgraduate Training時,記得有一位教授說過,我們身體上的疾病,一半自己會好﹝Self-limited﹞,剩下的一半中,一半﹝也就是全部的四分之一﹞不會好,只有另一半“We can do something about it.”﹝我們當醫生的能夠幫助病人﹞。他的話只是一種感覺,並非科學研究的結論,不過也大致不差。那一半自己會好的病絕大多數是病毒的感染,全靠我們身體產生抗體消滅病毒。

  病毒是Virus的中譯名,我一直覺得翻譯得不好,因為顧名思義病毒指的是引發疾病的毒素,毒素應該是化學物例如老鼠藥或砒霜,那是誤食或謀殺。會致病的毒素除了酒和烟﹝抽烟會得肺癌,但更多的人死於慢性氣管炎引起的肺氣腫和心衰竭﹞之外,幾乎沒有。Virus不是無生命的化學物而是有生命的微小粒子,比細菌還小。我們可以用放大一千倍的顯微鏡看到細菌,但必須用放大一萬倍的巨大的電子顯微鏡才看得到病毒。還有,細菌可以用普通的沒有生命的培養劑培養出來,病毒的培養劑必須包含有生命的細胞,過去最常用的是雞蛋內的胚胎,這是為什麼對蛋過敏的人不能接種某些疫苗。不過用基因合成的疫苗就沒有這種禁忌。抗生素﹝Antibiotics﹞有殺死細菌的作用,但殺不死病毒。近年來抗病毒﹝Antiviral﹞的藥上市之後,有縮短病毒引起的病的病期的作用。  

  病毒所引起的病最常見的是普通感冒﹝Common Cold﹞,每個人都得過的病。感冒絕大多數是Self-limited﹝自己會好﹞的,不過老年人或有慢性病的人,因抵抗力﹝或免疫力﹞較差的,得到感冒時,細菌乘虛而入引起肺炎,可能喪命的。現代人比較有醫學常識,知道感冒時,如果發燒就吃Aspirin或Tylenol,多喝果汁,臥床休息,時間一到﹝一星期左右﹞就會好。這和以前我還在台灣時不一樣。那時候很多人感冒立刻看醫生,吃藥三天後還未好,會去看另一位醫生,三天後仍然未好,會去找另一位醫生,你最好就是他找的第三位,因為不論你給他什麼,三天後他一定好了,覺得還是你高明。

  流行性感冒﹝Influenza﹞或鳥感冒﹝Bird Flu﹞比普通感冒嚴重些,因為較常併發細菌感染的肺炎而死亡。

  病毒也常引起上吐或下瀉的胃腸炎,除非失去水分過多而必須補充水和鹽分之外,也是自己會好的,抗生素也沒有用。

  除了普通感冒和腸胃炎,病毒還能引起很多病,包括天花、麻疹﹝出麻子﹞、小兒麻痺﹝Polio﹞和腮腺炎﹝台語叫豬頭皮﹞。還有HBV﹝B型肝炎﹞和HPV,已證實和癌症有關,幸虧這些病毒都已有疫苗來預防。

  病毒進入我們身體發病後,我們體內會產生抗體殺死病毒,這就是為什麼病會自己好的原因。不過不同的抗體在體內存在的期間長短不一,普通感冒的抗體只存在數月,這是為什麼我們會常常感冒的原因,不像水珠﹝Chicken Pox﹞,一旦得過就終生不會再得。

  有些病毒專門攻擊鼻腔或胃腸的粘膜﹝表面﹞,專攻皮膚的病毒常見的有下列兩種:

  1. Herpes Simplex單純疱疹

  單純疱疹有兩型,稱為‘Type 1’和‘Type 2’﹝第一型和第二型﹞,第一型發生在嘴唇或口腔,第二型發生在生殖器官,都是長出水泡,會痛,也會經直接接觸而傳染,所以第二型﹝也稱為Genital Herpes﹞是性病﹝Sexual Transmit Disease, 簡稱STD﹞之一。美國人口百分之八十五得過第一型,百分之二十的人得過第二型。兩型都是一旦得過,就是好了,病毒仍舊潛伏在身體內,會常常復發。復發時就是長出會痛的水泡。

  2. Herpes Zoster

  英文也稱為Shingles,中文叫帶狀疱疹。因為水泡沿著神經路徑分佈,成為帶狀。部位多在胸、腹部,也可能在臉上。

  發病時多以疼痛開始,兩天後帶狀分佈的水泡出現,疼痛可能又續著,甚至水泡痊癒後疼痛仍在。通常2 - 3星期會痊癒,但有可能發生神經痛﹝Postzoster neuralgia﹞,會持續痛到一年或更長,60-69歲的病人的百分之二十和70歲以上的百分之三十的人可能會這樣,但不會因此病而死。

  經常的疼痛當然會讓人懷疑是否有更嚴重的毛病,以下所說的是朋友電郵傳來的笑話,別當真。

  一位先生和醫生預約門診,他要老婆陪他前去。在醫生仔細檢查過他先生後,醫生請先生迴避,然後對太太說:「你先生的病非常嚴重,他需要些特別的治療不然的話他可能會死。」

  老婆回答:「怎樣的特別療法?我可以為他做些什麼嗎?」

  醫生說:

  1. 每天早上你必須為他準備豐盛的早餐然後以快樂的心情送他去上班。

  2. 為他準備營養的午餐,當他中午回來後讓他能安心地靜養休息。

  3. 當他晚上回來時,一頓豐盛的晚餐必須已準備好了,而且要是他喜歡吃的菜,絕對不要叫他幫你作家事,也別對他抱怨或囉嗦任何會令他煩心的事。

  4. 保證他在性生活方面得到充份的滿足。如果你能完全遵照這些步驟,那時,你先生就能完全康復。

  當先生和老婆開車回家時,先生轉頭問老婆說:「關於我的身體檢查,醫生說些什麼?」 

 「你死定了。」老婆回答。