兀鷹

Main Menu | 2007 | 2006 | 2005 | 2004 | 2003 | 2002 | 2001 | 2000 | 1999 | 1998 |

 

兀鷹

馬作忠

October, 2007

  人的身體很像一部汽車,買新車時,運氣不好會買到檸檬車,沒用多久就出生問題,就好像小孩得了先天性病症。大部分的車,都能開到10多萬哩甚至20萬哩,就像很多人能夠一生無病無痛活到年老壽終正寢一樣。很多老爺車換上零件也能再開。你如果有報廢的車,可以捐出抵稅,有一些慈善機構專收舊車,轉賣給處理舊車的公司,其中可能有小修就可以上路的,但大部分的舊車還是留著賣零件。人身和汽車不同的地方在於器官壞了,沒有新的器官可用﹝理論上幹細胞可以培養和訓練做出各種新器官,但那是遙遙無期的事﹞,只有舊的器官,從另一個人身上得來,如果型式﹝在汽車則是YearModel﹞相合的話。這就是器官移植了。

  美國每年約有一萬七千名病人等候換肝,另有四萬六千名病人等候換腎,但只有三千多人得到屍體來的肝。等不到腎的人可以繼續洗腎等候,但每年有百分之十到百分之二十五的人等不及換肝的人死亡。

  為了拯救這些病人,各地有Organ Procurement Organization (OPO) 2003年來更得到聯邦政府衛生福利部﹝HHS﹞的支持。OPO的任務是為需要器官移植的病人取得器官。我的老爺車壞了,鄉下的修車廠建議我用舊的零件省錢,我說好,老板到修車廠後二、三十部廢車找。人的肝臟壞了,OPO幫他找,到那裡找呢?

  OPO有護士、社會工作者和其他專業人士到醫院尋找可能捐器官的病人,得到家屬的同意,和有關的護士和醫生合作,在病人死亡後最短期間內取得器官,移植到已準備好的病人體內而救命。

  OPO的任務可想而知是相當的艱辛。如太過激進﹝aggressive﹞就被形容如兀鷹﹝vultures﹞一樣

  兀鷹是一種巨鳥,當地上有垂死的人或動物時,牠們老遠就聞到死亡的氣息,就飛來在上空盤旋,或在附近樹枝停著等候。那人或動物一旦死亡,兀鷹就飛下來啄食屍體的肌肉。牠們不會攻擊還未死的人或動物。

  20066月,加州一位得了肌肉痿縮症很多年的25歲男子,住在安養院,被發現沒有脈搏,緊急送到醫院救治。醫院當局通知OPO,有關人員立刻趕到醫院展開工作,當醫生告訴病人的母親她的兒子沒有希望時,她答應讓兒子捐出器官。

  病人還不斷氣,眼看機會慢慢逝去﹝可能心臟已不跳動﹞,外科醫生一再下令給病人注射嗎啡﹝Morphine﹞和其他鎮靜劑﹝放鬆肌肉﹞。﹝按:病人已失去知覺不痛,所以嗎啡不是用來止痛,而是過量嗎啡會抑制呼吸﹞外科醫生放棄再注射嗎啡,後來病人終於死了,但拖得太久,他的器官已毫無用處。

  事後有護士檢舉,經過一年來多次調查,那位外科醫生於今年七月被起訴,罪名是「企圖加速病人死亡」。

  這件事和兀鷹相比倒是有點不倫不類,兀鷹是等待而不會加速死亡。

  病人的母親已提出訴訟,告醫院、醫生和其他有關人員大概包括OPO吧。

  病人要是早死30分鐘,他的器官就可以救命。不知道他母親答應捐什麼器官,如果都捐的話,肝可以救二人,兩顆腎兩人,心臟可救一人,肺臟也可救一人。如果也捐出角膜,可能讓兩人重健見光明。