音響與影像

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音響與影像

                                                                                                                                                                                          馬作忠

Feb, 2002

        兩星期前在網路上購買了一台 Philips DVD Recorder Model 985,收到後才三天的時間,就把同時買來的10個空白的 DVD 小碟用完。每個小碟可錄二小時,所以一共錄了二十小時,加上錄完後還得看一遍,所以那三天除了吃飯和睡眠,幾乎所有時間都花在 DVD錄影上。

        目前 DVD Player VCR售價多在百元以下,所以七百元的DVD Recorder Best Buys 8百元)也許很貴,但和二十年前VCR 剛問世時的售價相比,就不覺得貴了。每個 DVD小碟(DVD+R, 只能錄一次)售價$3.5,比錄影帶貴不了多少,比我當初買的第一個空白錄影帶$12 元就便宜很多了。而且最重要的是 DVD的影像,套句行家的話,是“stunning”(非常好)。 DVD不但影像好,其音質和CD的一樣,是目前高科技所能產生的音響與影像結合的極限。

        中國有句古話“一言既出,駟馬難追”,除非被錄音下來。人類能夠錄下聲音,大概始於1877年愛迪生和其他人所設計的 phonograph ,但真正能灌製成唱盤,開始於20世紀初的歐洲。1901年,Gramphone 公司說服了歌王卡羅素(Eurico Caruso)錄下了他唱的歌劇選曲(我有他的錄音)。1917以後,美國出售的唱片多是紐奧良的爵士音樂,但沒有鼓聲,因為鼓聲音量過大,會把唱針振動掉。1920年播音技術較佳,收音機的音質很清晰,因此有人預測唱片市場前景堪慮。1925年電子錄音技術發明。1929 RCA收購了Victor Talking Machine Co. 而推出收音和唱機合併在一起的收音唱機,唱片大為流行,多為流行歌曲。1932年美國股票市場的崩潰而引起經濟大蕭條(Great Depression),連帶拉下了唱片市場,由每年一千三百萬張減到44萬張。1934年後唱片市場才開始回升。

        義大利指揮托斯卡尼尼(Toscanini)在1929年因不滿意當時的錄音技術而拒絕灌製唱片,1936年終於同意。他的唱片在美國經收音機播放,使美國聽眾有興趣於歐洲的音樂家,直到現在。

        第二次世界大戰使製造唱片的材料減少,唱片的生產幾乎停止,戰後才再開始。那時候唱片速度是每分鐘78轉,12吋的唱片每面只唱 5分鐘,一曲50分鐘的交響樂,需要五張唱片,才是名符其實的“Album”。1947CBS推出12吋的33轉,每面可唱20分鐘,RCA則推出745轉,這種型式(Format)不同的情形並不是現代才有的。1951年兩公司同意推出唱機可以同時用兩種唱片。1955年我去台北上大學,父親在台中委託行(那時候的  E-Bay )買了一部美軍調回美國而出售的舊貨唱機就是這一種。那時候台灣出售的海盜版幾乎都是33轉的,所以45轉的部分就用不著。我有在台大第 7宿舍惟一的收音機也是舊貨,可見我們那時候物資的缺乏。

        1940年代後期,錄音帶發明,和最初的唱片一樣,原來是為著企業界業務錄話的需要,卻廣為使用在音樂方面。美國的3M公司開始製造高品質的錄音帶,錄音帶音樂成為唱片的另類(Alternate)產品。不久錄音機開始上市,有些人就買部高品質的錄音機,將新買來的唱片轉錄(Copy)到錄音帶(Reel-to-Reel)上,因為唱片使用次數越多,會有很明顯的唱針和唱片磨擦而生的雜音,錄音帶的優點就是沒有這種雜音。我一直沒有買過高品質的錄音機,嫌它的價格太貴。

        1958年立體聲(Stereo)出現,這是二聲帶(左和右)的錄音。在台灣時聽過一位家裡富有的朋友新買的立體錄音機,他錄製的火車由左到右,果然很有立體感,他沾沾自喜,卻忘記錄音機原是用來聽音樂而不是聽火車的。

        1964 Philips 推出8聲帶的錄音帶放送機,出現於很多汽車內,但後來輸於卡式(Cassett)錄音帶。1969Dolby公司發明雜音減低法(Noise Reduction),改進錄音機的效果,而使卡式錄音流行到最近。

        1979Sony推出 Walkman,因其體積小,只有卡式錄音帶的兩倍大,須用耳機(Headphone)才能聽,但音質奇佳,所以初出時很貴($160),我也買了一部,此後陸陸續續買了已錄好的古典音樂帶,取代了我近百張的唱片,一直到CD出現為止。

        錄音帶的音樂沒有唱針和唱片磨擦的雜音,但有錄音帶轉動的聲音,數字音樂(digital music)完全沒有雜音,因此CD1982年推出之後,二十年來幾乎已完全淘汰了卡式音樂帶,我也重新開始收集CD音樂,綜觀我的一生,已有過四種差不多同樣的音樂但不同型式的收集﹕台灣的海盜版33轉唱片(先是磁片,後來塑膠片)、美國的原版唱片、卡式音樂帶和CD

        中國有句話“長江後浪推前浪”,所以我的collection並未就此而止(大概要到死而後已吧)。CD player和唱機一樣,只能放,不能錄。Sony推出DAT (Digital Audio Tape) ,但價格太貴,一般消費者買不起,所以只用於製造CD的公司。後來Sony推出MD (Mini Disc) 錄音機,Philips推出DCC,都可以錄數字音

樂,但都流行不起來。MD錄音機售$200元左右,大女婿在1999年的聖誕節送了我一個,因此我得花$2.50 一片的Mini Disc (錄7480分鐘的音樂),用來轉錄我的CD,作為隨身聽之用。目前我已收集了四百五十多個CD 120多個MD

        至於影像方面,照相技術雖發明於1839年,電影則開始於1920年代,起先是無聲,後來有了聲帶,但仍舊是黑白的,一直到1930年代後期,才開始有彩色的35米厘(millimeter)電影。至於個人的小電影,起初有16米厘的黑白電影,但價錢很貴。1965  Kodak公司推出Super 8米厘的盒裝彩色無聲影片,底片和攝影機的價錢都不很貴。1966年我看了朋友拍攝的 Super8 彩色小電影,很不錯,所以也買了一套,從此開始拍了23年之久的小電影。要看這一種小電影,必須等到天黑後,用放映機投射到白色牆壁或白布幕。所照的除了旅遊以外,就是四個小孩的生日和每年的聖誕節,23年下來也就積下不少影片了。其間 Kodak公司也推出有聲的底片,但因必須買新的攝影機,我覺得沒有必要,所以也就沒有更新(upgrade)了 。

        在台灣時,黑白電視機已經上市,但我買不起,初到美國,大家看的也都是黑白電視。彩色電視是1970年代後才普遍。剛到美國不久,我就買了生平第一套高級音響,也開始買原版唱片。那套音響用了15年之久才更新。我這一代的人,大多是東西可以用就繼續用,從不輕言更新。最明顯的例子就是皮鞋沒有穿到快破程度,就不會去買新皮鞋。

        錄影機(VCR)和錄攝影機(Camcorder)是1980年代初問世,價錢貴又笨重,所以我沒有買,繼續拍我的Super 8小電影。錄影機有SonyBetamax和其他公司的VHS,雖然Beta的影像稍佳,但劣幣驅良幣, VHS  卻普遍起來而淘汰了較佳的Beta。影像的清晰度有個測量法,就是將電視銀幕畫成垂直線條,VHS 可以看到230條線,有線電視(cable TV)是 330 條(越多越清晰)。後來出現的S-VHS (Super VHS) 400條,更為清晰,但因機器和錄音帶都較貴,流行不起來,我買它取其清晰度,因為我後來先後買的S-VHS-CHi-8錄攝影機都有400條的清晰度,必須轉錄到S-VHS 錄影帶才能保持其清晰的優點。有了錄攝影機後,花了很多時間,將過去23年所拍攝的小電影放映出來,錄進S-VHS 錄影帶裡,因為是無聲,所以我可以加上配樂,隨時可由電視機看,就不必再等到天黑。同時複製了四份,四個小孩每人一份,那六小時的錄影帶裡,有他們成長的過程。這麼一來,那套用了多年的  Super 8 攝影機,放映機,剪接器具和影片,就和被淘汰的唱片的命運一樣,被送進垃圾場,永埋地下。

        雷射機(Laser & CD Player)及雷射盤(Laser Disc)的問世也給影像和音響帶來革命性的影響,很多人一夜之間,成為他們所夢想的準歌星。喜歡唱卡拉OK的人當然知道我的意思。他們使用的正是Laser PlayerLaser DiscLaser Disc也有400條的清晰度,音質有如CD,所以也是歌劇和巴蕾舞的良好的媒質(medium)。這樣一來,我又多了一樣收集的東西,幾年下來,我也有了七十套的Laser Disc,除了歌劇、巴蕾舞和交響曲之外,還有少數電影如“亂世佳人”、“霸王妖姬”和“梵谷”,以及一些卡通片。

        DVD (Digital Video Disc) 的問世,使影像又向前跨了一大步。DVD 的影像不只是清晰度至少400條線以上,最重要的是數字的影像消除了雜影(Video noise),也就是沒有錄影帶的細雪花的背景。 DVD一出現,雷射盤首遭淘汰。DVD 取代錄影帶已不是會不會的問題,而是時間問題而已。現在很多電影已不再推出錄影帶而只有 DVD了。

        錄影帶每演一次會有點磨損,也會因存放久了而變質,尤其是存放時間超過十年。雷射盤也會因存放時間越久而腐蝕(Laser rot)。只有CD的音質不因存放時間過久而變質,希望DVD也如此。

        現代高科技產品很多,同樣的東西又有不同的型式(Format),因此要購買任何產品之前,我們必須考慮用來作什麼?DVD Recorder是取代目前的錄影機(VCR)之用。很多人是用錄影機錄下喜歡的節目,以便下班或週末有空時看,這是一種變換看電視的時間(time shifting)的功能。如果只是這樣,值不值得花錢買DVD Recorder是見仁見智的問題。

        多年來在退休之前,我們已常外出旅遊,照了很多錄影,剪接過,加上字幕、旁白和配樂,可以永久保存記憶。後來還再錄製配上歌劇選曲變成Music Video,共收集百餘首選曲,長達八小時,我花了很多時間製作,自己都覺得滿意。和網路上朋友分享,也得到好評(至少知道片中美麗的女主角就是內人),我也因此而寫了“歌劇詠歎調和藝術歌曲簡介”,以及“交響曲和協奏曲”,在《維聲》一連登了九期之久。就因為常看加上複製,錄影帶早已有磨損的徵象。去年曾寄一盒到網路找到的一家公司能把錄影帶製成 DVD,二小時要30元。可惜效果不佳,因為他們無法消除因不同錄影機放映而產生的tracking的粗線條,因此就沒有再繼續送別的錄影帶去製成DVD

        DVD Recorder 再過幾年,價格一定比現在便宜得多,可是我的錄影帶再過幾年,可能就無法保存,因此,我買DVD Recorder主要的用途不是用來錄下電視節目,而是用來錄製(Copy)我歷年拍下來的錄影帶以及雷射盤之用。由於我的S-VHS  錄影帶、Hi 8 攝影帶以及雷射盤,都有400線的清晰度,製成DVD的效果最好。至於普通的VHS tape,效果一定較差。當我完成這項花時間又費精神的工作後,那些錄影帶、雷射盤和雷射機,遲早要送去垃圾場埋葬,除非找到真正喜歡歌劇的人來接收。

        近百年來,音響和影像的系統本來各自發展,高品質的Hi-Fi  音響系統由來已久,當我年就讀台灣大學一年級時,台大社團舉辦的唱片欣賞會(那是學生惟一能夠聽到音樂的機會)就已有很好的音響系統。在衡陽路的大新茶廳也可聽到更好的音響。到美國後就自己買了一套還可以的音響系統,一直用了十五年才更新。電視機和初期錄影機的音響品質都很差。後來 Hi-Fi VCR 的出現,於是影像和音響系統開始結合,最初是環繞系統(Surround System),其次是戲院系統(Theater System),其道理是一樣的,就是打破了流行多年的雙喇叭系統。除了前面左右各有一個大喇叭外,前面正中央有一個特別的喇叭,專管對話,後面聽者坐著的地方兩側各有一個喇叭,可以用品質差一點(也就是便宜一點)的喇叭,專管環繞音波(surround sound),然後還有一個低音大喇叭(Subwoofer),能夠發出低音波,越低越好(也越貴),這種 5個喇叭和一個低音喇叭叫作51系統。後來 Digital dorby 問世,那兩個後面左右的喇叭,也需要用高品質的喇叭了,而且在後面中央還要加上一個同樣的喇叭,就成為61系統了。這麼麻煩和複雜的原因為的是將新建的電影院的音響系統依樣葫蘆搬到你家來。當你欣賞買來或租來的錄影帶或 DVD電影,看到影片中突然有機關槍朝你掃射而你居然不知不覺就倒下躲避時,那麼你真的買了一套非常好的戲院音響系統,非常逼真。這對我來說,謝謝,免了,我寧願用雙喇叭的立體系統來看茶花女哀怨地唱著“我還年青為什麼就該死了呢?”(尤其當久別多年的男友趕來話別時)。我也有一套初期的環繞系統音響,聽起來是比傳統的立體音響系統有深度。它是儘量模仿音樂廳的音響。在交響樂廳或歌劇院,你聽到台上直接來的聲音,也聽到經四周牆壁和天花板反射來(稍延遲)的聲音,加上前後左右聽眾呼吸聲和咳嗽聲,還有電子錶報時聲和忘記關掉的手機電話鈴聲。這一些都由環繞喇叭傳出來。所有現代的音響和影像系統,都是要將現場的效果搬到你家的娛樂室來。可惜到目前為止的高科技所能達到的還只是第二好(second best)。最好的音響和影像,還是必須到現場去——音樂廳、歌戲院或電影院或球場。