拉哈曼尼諾夫

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拉哈曼尼諾夫

(Sergei Rachmaninoff 1873-1942)

馬作忠

December, 2011

  俄國作曲家拉哈曼尼諾夫除了作曲之外,還是一位傑出的鋼琴演奏家和指揮。他被公認為俄國浪漫時期晚期最偉大的作曲家之一。由於他的鋼琴技巧,作曲著重於鋼琴。

  拉哈曼尼諾夫於1873年出生於俄國西北部的小鎮。雙親是業餘的鋼琴演奏家。四歲時,母親隨意教他彈鋼琴,但九歲時,祖父從聖彼得堡雇來一位鋼琴教師教他兩、三年之久。全家遷居到聖彼得堡,他就讀於音樂學校。十四歲時,單身到莫斯科的皇家音樂學校就學。他的雙親安排他住在鋼琴教師家裡。

  那時他已呈現鋼琴演奏和作曲的才華。他在學生時代所作的單幕歌劇“Aleko”得到作曲的金牌獎。他的第一號鋼琴協奏曲和數首鋼琴曲接著出爐,其中的升C小調前奏曲最著名,售出了一千多份的樂譜而聞名於俄國和歐洲。

  他在音樂學校就讀時遇到著名的作曲家柴可夫斯基。後者成為他重要的老師,還請他為芭蕾舞劇“睡美人”作了鋼琴變奏曲。

  1892年他從莫斯科音樂學校畢業。次年柴可夫斯基的逝世對他的打擊很大,他立刻作了一首三重奏曲記念他的老師。1897年他的第一號交響曲初演,但被樂評家批評和攻擊得體無完膚,使他極度傷心,此後三年間寫不出任何樂曲。

  1900年他開始接受心理治療而漸漸恢復自信。次年作出第二號鋼琴協奏曲,初演時他親自彈鋼琴,非常成功而為廣受歡迎的協奏曲,一直風行到現在。

  由於他的指揮傑出,1904年受聘為Bolshoi歌劇院的指揮,兩年後因政治原因而辭職。在意大利短暫停留後,到德國的德勒斯登﹝Dresden﹞停留了三個冬天,致力於作曲。夏天則回到俄國的老家。

  1909年他首次到美國巡迴演奏,還因此作了第三號鋼琴協奏曲而成為美國的知名人物。不過他並不滿意而拒絕後來在美國演奏的邀請,也拒絕應聘為波士頓交響樂團的指揮。

  1917年俄國的革命改變了俄國,也使他失去家產和職業。他全家遷居芬蘭的赫爾辛基,且在北歐巡迴演出,雖然他再三拒絕到美國演奏的邀請,但覺得來美國可能更有前途,因而在1918年11月來到紐約。不久在四個月間演出了40場。1921年在美國買屋定居下來。

  由於演奏生涯繁忙,作曲就緩慢下來。從1918年到1943年逝世,他只作出6部樂曲。但主要原因還是思鄉症,似乎是離開了俄國,也就失去靈感。他作曲能力的恢復是他在瑞士蓋屋之後的事。從1932到1939年,每年夏天他都到瑞士的家短住。那裡很像他在俄國的老家,因而重獲靈感而作出著名的“狂想曲”﹝Rhapsody on a Theme of Paganini﹞、第三號交響曲和交響舞曲﹝1941年在美國費城初演﹞。

  1942年底,他在巡迴演出中生病,被診斷為惡性黑色素瘤,三個月後逝世於加州寓所,只差四天就滿七十歲。

  1954年電影“Rhapsody”﹝狂想曲﹞,片頭和最後故事情節,都是拉哈曼尼諾夫的第二號鋼琴協奏曲的配樂。1945年有一首流行歌曲“Full Moon and Empty Arms ” ,來自這首鋼琴協奏曲第三樂章的第二主題的旋律。歌名的中譯也許可意譯為“抬頭望明月,低頭思女友”。